viernes, enero 29, 2010

Apple iPad: Notas sobre márketing (II)

 

Sigo con el tema que empecé en el post anterior (¿Para qué sirve el iPad?). En éste artículo comentaré algunos detalles que me resultan curiosos del marketing de Apple y el iPad (entendiendo márketing en su sentido amplio, producto, precio, placement y promoción)

Producto con carencias vendido como completo: Últimamente se extiende la impresión de que los productos de primera generación de Apple salen con carencias obvias que se resuelven en la segunda versión. Una segunda generación del iPad debería incluir multitarea, USB, lector de tarjetas y/o cámara para videollamadas. Evidentemente esto sucede con casi todos los productos que se lanzan al mercado en cualquier industria, pero es curioso que mientras por ejemplo, Google hacía gala de ello poniendo “Beta” en sus productos (o incluso “Pre-alpha” en el GoogleWave), Apple no reduce ni un ápice su énfasis en lo revolucionarios y perfectos que son sus lanzamientos. Hasta ahora no han tenido ningún problema con ello. Pero lo malo es que esta opinión se está generalizando; los seguidores de Apple empiezan a dar por hecho que en unos meses saldrá una segunda versión que será mejor y se pueden esperar sin comprar ¿podría Apple perder parte de la pasión de sus fans por comprar todo lo que lleve una manzanita? O visto de otro modo ¿está Apple pasando conscientemente a un mercado objetivo que no son sus fans de toda la vida?

Expectación creada: sigue resultando fascinante cómo, lanzando la información de forma controlada, han vuelto a eclipsar totalmente otras noticias importantes del sector (el HP Slate con Windows7, los tablet que preparan otros competidores, la apertura del Kindle a todo tipo de aplicaciones… Aunque me resulta curioso que no hayan podido controlar la escalada de rumores que predecían un ordenador en lugar del iPad ¿tendrían que haber estado atentos y filtrar fotos del interfaz para dirigir los comentarios? ¿o fue bueno cabalgar la ola del rumor para crear mucho ruido estos días, aunque sea ruido de geeks decepcionados porque es un cacharro muy simple?

Precio: No sería un producto Appl€ si no nos quejáramos del precio :-) Dicho eso, aunque me parece caro para lo que ofrece (por ese dinero te compras un netbook y un Kindle), en unos meses, tras venderlo caro a los "early adopters" y fans de Apple, harán lo mismo que con otros productos y bajarán el precio a un rango más razonable de 300-600 dólares. Se llama “skimming” y es una herramienta fantástica.

Como nota final personal, me resulta un poquito deprimente (aunque necesario si el mercado objetivo es un poquito tradicional) lo de anunciarlo junto a acuerdos con las mayores editoriales y periódicos para que aporten contenidos. ¿Qué fue de la web 2.0 y la creación de contenidos de forma descentralizada? En fin, considerémoslo un movimiento de cara a los grandes medios para que hablen bien del iPad (de hecho, están ya todos revolucionados diciendo que el iPad va a salvar a los medios tradicionales).

Me gustaría (aunque es imposible) saber los motivos psicológicos que apoyaron a decidirse por el concepto iPad en lugar de seguir con ordenadores tradicionales. Es decir, ya sabemos que hablar de un desarrollo de producto planeado fríamente, con análisis cautos de mercado y una decisión final guiada únicamente por estrategia a largo plazo, es hablar de un concepto idealizado. En los proyectos reales siempre hay una cierta influencia de factores psicológicos. ¿Qué pasó en realidad?
- Me imagino perfectamente a directivos agobiados en reuniones diciendo "nos hemos perdido el dinero del boom de los netbook en el 2009, ¿nos vamos a perder un posible boom de los tablet en el 2010? A la gente le encanta el interfaz del iPhone, esa idea de iPhone agrandado podría funcionar…"
- Al principio pensé que Steve Jobs podía tener ganas de resarcirse del fracaso del Apple Newton (que originalmente se diseñó para ser uno de los primeros tablet) pero como me apunta Alex, era una impresión equivocada mía; el Newton fue un desarrollo independiente de Jobs. Podéis leer sobre la fascinante historia del Apple Newton en este largo artículo de LowEndMac.
- Tengo auténtica curiosidad por saber si realmente Jobs creía en lo que decía antes de lanzar el iPad ("esto es lo más importante que he hecho nunca"). Es algo nuevo, sí, pero al fin y al cabo sólo un producto adicional entre productos más extendidos y baratos: plataformas de bolsillo como el iPod Touch y el iPhone (más portátiles), los Netbook (más versátiles), y los eReaders (más legibles). Nada realmente sorprendente. Has hecho docenas de cosas más rompedoras, Steve: Pixar, Macintosh, iPhone...

¿O quizás esto sí es algo rompedor?

 

Revuelta final, o porqué todo esto no importa

Los que estamos ahora hablando del iPad en blogs nada más salir somos un poco geeks. Estamos preocupados por las características técnicas, comparándolo con un montón de productos, y sobre todo comparándolo con ordenadores portátiles.

Todo eso es irrelevante.

Apple acaba de lanzar un aparatito con:

  • El interfaz más logrado del mundo en estos momentos
  • video, fotos, libros, música, juegos, correo, chat, redes sociales, información de deportes, de cocina, del tiempo, de…
  • tamaño manejable: fino, pequeño, cuco, lo dejas en el revistero o la mesita de noche y queda bien.
  • por unos pocos cientos de euros

Es la solución de entretenimiento, información y comunicación ideal para cientos de millones de personas. Mucho mejor que un portátil grande y feo, que tarda en encenderse y tiene cien botones extraños.

Es la Wii de los ordenadores personales. Y al igual que la Wii, los geeks pensamos que no tiene suficientes características técnicas, y que el nombre es ridículo, y que nadie va a comprar eso existiendo las PS3 y las XBOX360.

Es el ordenador que aprendió a ser un buen electrodoméstico :-)

P.S. Para terminar, el artículo que os prometí; Rory Marinich hablando de la publicidad del iPad, mi inspiración para el “todo esto no importa”.

Y por supuesto, un poquito de humor sobre el iPad, recolectado de varias páginas de internet.

jueves, enero 28, 2010

Apple iPad ¿Para qué sirve? (I)


Steve Jobs acaba de anunciar el nuevo producto de Apple, el iPad, y todo el mundo está hablando de él. Hay algunas cosas que me han llamado la atención, así que intentaré aportar algo a la conversación.
Lo primero que me interesa es para qué puede servir el iPad existiendo otros productos; a eso dedicaré este post. Para el próximo post escribiré sobre el punto de vista de empresa, comentando detalles de la estrategia y el marketing de Apple. El desglose de capacidades técnicas y la fascinación por los numeritos se los dejo a otros que saben más de eso :-)

La primera impresión

La noticia más anticipada de estos últimos días en el mundo de la tecnología de consumo, ha sido el lanzamiento del iPad. Durante las semanas previas fueron apareciendo un sinfín de especulaciones sobre el tipo de producto, siendo las principales apuestas:

  • un tablet, ordenador ultrafino y potente (como un MacAir pero con pantalla táctil, para entendernos)
  • un netbook, ordenador no tan potente pero fundamentalmente pequeño y versátil (un MacBook más pequeño)
  • o un lector de libros electrónicos, especializado en ello.
Lo que ha aparecido ha sido algo un poco diferente. De hecho, la mitad de las reacciones en twitter han sido negativas, fundamentalmente porque la gente esperaba un ordenador potente…
En resumidas cuentas, el iPad técnicamente es un iPod Touch con el doble de pantalla, algo más potente, y representa una solución de compromiso entre: plataforma para aplicaciones de la AppStore del iPhone, lector de documentos, videos y fotos, navegación por internet y trabajo ligero con textos o presentaciones. Digo que es una solución de compromiso porque no es el mejor producto para ninguno de esos usos; pero es razonablemente bueno y puede hacer todo eso.

Características que definen para qué se podrá usar

El sistema operativo no es potente, tipo MacOS, ni permite usar más de una aplicación a la vez. Es decir, está muy lejos de poder ser considerado un "portátil" versátil. Es un aparato para consumo ocasional, no para creación.
Aplicaciones de la iPhone App Store. Positivo, ya que le da muchas funciones diversas desde el principio. Habrá bastantes de dichas aplicaciones que sean útiles sólo para un aparato que lleves todo el día en el bolsillo, como un iPhone. Esto apuntaría a un uso más genérico, no es un aparato especializado.
El iWork (programas de procesamiento de textos, cálculo y presentaciones) tiene buena pinta, con un interfaz adaptado a la máquina. Se podrá usar para hacer trabajos pequeños, un email… pero la pantalla de diez pulgadas compartida entre la aplicación y el teclado hace que sea incómodo para pasar un rato así. Habrá que ver si el teclado que venden por separado es un buen añadido. Podemos desechar su uso en entorno profesional.
No reproduce Flash. Eso reduce algo la utilidad para navegar por la web, pero imagino que no demasiado. Se pierde, eso sí, el infinito universo de mini-juegos en flash existente en internet. Para los aficionados al mundillo, si se pudiera usar Newgrounds en el iPad sería el pasatiempos perfecto. Esa carencia particular se compensa con los juegos diseñados específicamente para iPad, que aprovecharán el acelerómetro y la pantalla táctil. Así que como plataforma de juegos sencillos puede funcionar muy bien.
Peso/tamaño: Con 680 gramos y 10 pulgadas pierdes la "portabilidad" de los iPhones (ya no lo puedes llevar a todas partes, es un aparato para mochila, carpeta o casa). Tampoco llega a las 12-13 pulgadas necesarias para un uso de "trabajo". Pero a cambio, y esto es lo que más me gusta del iPad, tirará de los tamaños de los netbooks hacia versiones más finas, demostrando que se puede sustituir un teclado físico por una pantalla táctil en productos de tipo netbook.
Pantalla en color a buen tamaño: muy bien para videos y imágenes. Los e-readers como el Kindle siguen dominando tecnológicamente la categoría de "lectura de libro electrónico" por usar tinta electrónica, que puedes leer durante horas sin problemas. E intenta leer un LCD en la terraza bajo el sol. Pero no podemos subestimar el atractivo para los compradores de tener una pantalla de colores, aunque vayas a leer texto en blanco y negro. Lo veo con éxito comercial para libros, aunque técnicamente haya soluciones mucho mejores.
10 horas de batería. Si es cierto (hace tiempo que no creo a ninguna compañía en estimaciones de duración de batería), me gustaría mucho; el doble o triple de un netbook. Facilita sacarlo de casa durante todo el día sin preocupaciones o llevarlo de viaje.
No tiene USB ni lector de tarjetas incorporado. Uf. Malo. Entiendo las razones técnicas, para mantenerlo pequeño y ligero, pero no reduce mucho tamaño y elimina posibilidades de uso muy interesantes (ver bien las fotos de la cámara justo tras hacerlas, por ejemplo), salvo que cargues con una bolsita de adaptadores a todas partes.
Aspecto (opinión absolutamente personal y subjetiva): Qué feo que es. Ese borde negro y plata tiene proporciones feísimas, no como las del iPhone/iPod touch, mucho más armónicas. Visualmente parece más un marco de fotos digital de marca desconocida, que un producto Apple. No me lo quiero ni imaginar con los dos o tres adaptadores enchufados para cargar batería, usar USB o tarjetas... Para mí, no tiene un efecto tan “cool” como podría haberlo tenido.

Resumen y posibles usuarios:

Me encanta que hagan algo nuevo en el rango de productos actual, sacando al mercado una cosa tan ligera y duradera con capacidades de trabajo real, aunque no llegue a ser un netbook.
¿Se usará en alguna forma diferente a "entretenimiento y webs ligeras, en casa y viajes"? Difícil lo veo con el producto tal y como está.
Pero si en la segunda o tercera generación Apple o sus competidores sacan un modelo con una pantalla táctil utilizable para trabajar (12"), será una solución buena para trabajo ligero en clases, reuniones, viajes largos, etc. Aumentar la potencia a multitarea podría llevarlo al mercado de los netbooks. Pero creo que no es ese el objetivo de Apple.
Dos hipótesis interesantes que leo en la red:
  • Comentarista en Gizmodo (en inglés, ahora no encuentro el comentario exacto): el iPad es para la generación madura que no entró en el iPod (porque no escuchan musica en sus desplazamientos diarios, y les resultan incómodas las pantallas pequeñas), pero que sí comprarían algo amplio y ligero para escuchar música en casa, pelis, navegar algo, leer...
  • Miguel Ángel Uriondo en Expansión: puede ser una buena plataforma para domótica. Cuanto más lo pienso más sentido tiene. Fácil de usar, mucha batería, atractivo, aplicaciones de entretenimiento para casa… si los controles de la casa se hacen accesibles por la wi-fi, puede funcionar muy bien. Me apunto de beta-tester :-)
Por otra parte, tengamos un poco de humildad; si hay algo que aprendes trabajando en marketing en la vida real, es que nunca conseguirás predecir exactamente lo que querrá el mercado.
Tenéis los comentarios a vuestra disposición para todo lo que queráis. En unas pocas horas, un segundo post sobre la estrategia y el márketing del iPad (y os pasaré un maravilloso artículo que acabo de encontrar que explica porqué todo esto que hemos hablado es irrelevante, y porqué Apple se va a hacer de oro con el iPad, al menos a corto plazo.)
P.S. Vaya hombre, lo del “marco de fotos digital” lo empecé como una broma y al final leo bastante gente que lo considera como un buen uso para el cacharrito.
P.P.S. La segunda parte, en este otro post.

lunes, enero 18, 2010

Especialización durante el MBA

Un artículo más sobre el curso que acabo de terminar, esta vez describiendo cómo lo personalicé para adaptarlo a lo que yo quería hacer. Puedes leer en este blog otros artículos sobre mi International MBA en el IE.

Mis intereses al empezar el curso:


  1. Repasar los conceptos básicos de gestión (finanzas, recursos humanos, producción, responsabilidad social, etc.) Ya había tenido clases durante la carrera, y unos años de experiencia en consultoría de negocio, así que era sólo repasar y revisar las novedades.
  2. Trabajar sobre casos prácticos de varios sectores y situaciones (más que cubierto con las clases, hemos visto unos cuantos cientos de casos prácticos :-) )
  3. conocer a todos los compañeros que pudiera (se aprende mucho hablando con ellos)
  4. profundizar en "soft skills", o habilidades delicadas (negociación, motivación, gestión de tu carrera profesional, etc.)
  5. profundizar en márketing (me apasiona, pero no había tenido educación formal, solo investigación por mi cuenta), sobre todo márketing estratégico y digital.
  6. y adicionalmente, una vez empezado el IMBA, descubrí que la comunicación profesional me gusta, así que la incluí también.

Cómo ataqué cada una de las prioridades:


La teoría básica la tenía en las clases obligatorias, así como los casos prácticos; el "networking" lo cubría yendo a actividades extracurriculares y eligiendo algunas asignaturas optativas en castellano (estaba en una sección del IMBA en inglés; con las secciones del IMBA en castellano nos mezclábamos en las clases electivas).

Las habilidades "soft" descubrí que tenían diversas asignaturas obligatorias dedicadas a ello, generalmente entre periodos largos de clases (trimestres). El márketing, por supuesto, tenía varias asignaturas fuertes en el núcleo del curso.

Así que para especializarme en lo que yo quería hice lo siguiente:

Por supuesto, atender especialmente en las asignaturas núcleo que más respondían a mis intereses: Marketing Fundamentals, Marketing Strategy, Strategic Management, Entrepreneurial Management, Negotiation, y Strategic Communication, así como las cinco o seis asignaturas y seminarios adicionales de soft-skills.

Elegir asignaturas optativas adecuadas; de las aproximadamente 150 que teniamos para elegir, hice:

  • Implementación de la Estrategia (cómo definir estrategia e implementarla en situaciones reales)
  • Marketing Strategy Decision Making (marketing estratégico, competición muy intensa entre varios equipos)
  • Marketing Disruptivo en Tiempo de Crisis (marketing digital, crisis del marketing)
  • Marca Personal (desarrollo personal y profesional, márketing personal)
  • Enhance your Communication Potential (con unas prácticas en un estudio real de televisión)
  • Negociar para Convencer (técnicas de negociación avanzada)
  • Swim with the press (comunicación con la prensa, con unas prácticas frente a prensa hostil)
  • The Art of Massaging the Mind (influencias psicológicas en la toma de decisiones)
  • Web 2.0 in Business (un proyecto de estrategia e implantación de herramientas 2.0, trabajando con un gran banco)

Un par de actividades extracurriculares especialmente interesantes fueron la charla de "Carreras en el mundo del marketing", sobre la planificacion de carreras profesionales (puestos de trabajo comunes, evolución entre empresas) o la ponencia de una agencia de publicidad que se centra en provocar ventas en lugar de ganar premios con sus anuncios.

Otra forma de especializarse es apuntarse a clubs de estudiantes. Yo supuse que mis estudios y proyectos iban a ocupar todo mi tiempo (acerté) así que elegí clubs de temas diferentes pero también interesantes, para asistir a sus eventos ocasionalmente, como el Net Impact Club (sobre responsabilidad social (CSR), uno de los clubs más activos)

De haber querido más especialización, podría haber elegido hacer el taller de creación de empresas ("Venture Lab") y elegir un tema que me gustara, pero yo preferí centrarme en las asignaturas.

Haciendo balance tras escribir esto, calculo que aproximadamente el 50% de mi tiempo en el curso ha estado dedicado a mi especialización (Marketing y Comunicación) y el resto ha sido para gestión en general.

martes, enero 12, 2010

Lector de ebooks Amazon Kindle DX Global


Amazon por fin saca la versión internacional de su Kindle DX; o, si preferís verlo al revés, Amazon por fin saca la versión en grande de su Kindle Global :-D

Estoy sumamente tentado de comprarlo, si no fuera por cuestiones personales de tiempo. Os hago un pequeño review de lo que me parece bueno y malo:

Pros:
  • Todos los que tienen un Kindle dicen que se lee tan bien como un libro de papel; usa tinta electrónica, que no tiene nada que ver con una pantalla de ordenador. Es la versión DX que tiene una pantalla de casi 10 pulgadas (25 centimetros en diagonal, para entendernos)
  • La batería aguanta mucho (a algún usuario le he oído hablar de diez días) así que no hay que liarse demasiado con el cargador.
  • Superfino (7 milímetros, como una revista)
  • Es la versión global, así que desde cien países ya puedes descargarte el libro que compres en un minuto por 3G (y la conexión es gratis). Por cierto, me encanta el mapa de cobertura que tienen :)
  • Más de 3 Gigas de memoria, unos 3,500 libros. Aparte de los comprados en Amazon, puedes cargar tus propios documentos (en PDF, por ejemplo) por el USB.
  • Me acabo de enterar que tiene audio; puedes cargar tus mp3 o decirle que te lea el libro (supongo que leerá sólo los textos que estén en inglés, pero no lo sé seguro). No es mi prioridad, pero puede ser interesante.
Contras:
  • Si tienes poco tiempo como yo, y muchos libros en papel pendientes, no vas a tener muchos ratos para aprovecharlo.
  • El precio. Entiendo que es el mejor lector de libros electrónicos del mercado, que es un aparato exclusivo, que acaba de salir, que están abriendo un nuevo mercado, que si lo compras eres de los pocos que lo estará disfrutando... pero estoy seguro de que podrían haberlo lanzado más barato.
  • Cuando estés leyendo un libro en papel, echarás en falta poder usar las funciones de un lector, como "Buscar", o cambiar de libro pulsando una tecla, créeme :)
  • ¿Quieres comprarle una funda de cuero? A ver, Amazon, que estoy intentando ahorrar, no me tentéis con una funda de cuero para el lector :-)
Si estáis interesados en más información, la página para comprarlo en Amazon es enorme y llena de comentarios de usuarios (más de mil reviews, positivas y negativas) especificaciones técnicas, enlaces a la documentación, ejemplos y muchas fotografías de cerca para ver la pantalla.

En fin, yo me lo pensaré un poco más, pero creo que este reader será uno de los próximos gadgets que me compre. Si tienes experiencia con un DX de estos, o comentarios u opiniones, me encantará que escribas algo en los comentarios de este post... ¡gracias!