viernes, noviembre 19, 2010

Emprendiendo, que es gerundio

¿Y cómo va tu empresa? – es la pregunta que más me hacen últimamente.

Algunos ya sabréis que he estado montando una empresa (Legal Success SL). Nos dedicamos a formación y asesoría sobre gestión de negocios, lo más práctica y efectiva posible.

El equipo (que es lo fundamental al crear una empresa, más que la propia idea de negocio) es pequeño, experimentado y bien compenetrado. Juntamos experiencia de negocios, legal, de proyectos online y de marketing en muy pocas cabezas y nos entendemos bien, aunque tenemos cierta tendencia a generar demasiadas ideas en muy poco tiempo.

Curiosamente, la idea de la empresa surgió un día capicúa, la empresa se creó un día capicúa y las siglas (no lo hicimos a propósito) son LSSL. Consideraré que la empresa ha tenido éxito el día que podamos publicar el "making of" completo de la empresa con fotografías de la primera reunión, las anécdotas, los nombres que estuvimos a punto de elegir, los papeles con los primeros planes esbozados en una cafetería…

La idea inicial era "ayudar a pequeños despachos de abogados a gestionarse mejor como empresas": formación y asesoría sobre gestión de negocios en general para que los despachos pudieran mejorar su gestión. Por diversos motivos todo el sector de la abogacía en España está en pleno cambio, hacia un mundo diferente en cuanto a sus necesidades de marketing, publicidad, fijación de precios, competencia, clientes, recursos humanos, organización interna, etc. Es muy interesante y podemos ayudar a algunos a hacerlo mejor todavía.

Pero, como sucede en prácticamente todas las empresas recién creadas, hemos variado los planes originales, al menos temporalmente: vamos a enfocar más los productos/servicios que ofrecemos, centrándonos en formación práctica sobre temas específicos de negocios (intentando que nuestros clientes sean lo más efectivos posible al solucionar sus problemas). A cambio, eso nos permite abrirnos a pequeñas empresas y profesionales independientes en general (aunque sigamos teniendo a los abogados como un buen ejemplo de cliente con quien da gusto trabajar)

El marketinero que tengo dentro de mí está todo el día pidiendo tiempo para hacer un rebranding de la empresa, cambiando la marca de LegalSuccess.es (el nombre quiere referirse a éxito/éxitos legales/de abogacía en inglés/español) hacia una marca más potente en formación/asesoría/publicaciones de negocios para pequeñas empresas o profesionales, con mucho componente práctico y de "no-nonsense". En castellano eso último sería "dejémonos de gilipolleces" pero mi socia no me dejaría escribirlo en la web; ella es la sensata del equipo, de puertas afuera.

Ahora mismo sólo tenemos tiempo para:

  • producir: publicaremos una guía práctica sobre un tipo de actuación de marketing muy, muy efectiva en Noviembre. Durante Diciembre, al menos dos publicaciones más: una con pasos específicos para mejorar la imagen de un tipo de profesionales, y otra analizando casos de estudio para aprender con ellos (preparamos un caso sobre modelos de negocio, otro sobre crisis en comunidades online, y otro sobre marketing viral). Mientras tanto, mantenemos abiertos huecos para trabajar en consultoría, conferencias y colaboraciones con otras empresas. Ya dormiremos en el 2011 :-) Que por cierto, el calendario del 2011 también empieza a estar lleno de proyectos.
  • contactos: tenemos la inmensa suerte de poder iniciar mucho networking de alta calidad (traducción: conocemos a un montón de gente trabajadora, interesante y eficaz), pero yo al menos ando muy mal de tiempo para mantener el contacto, cosa que evidentemente tiene que cambiar. Lo importante siempre, siempre, es la gente.
  • administración: aquí a mi derecha, en la mesa, tengo una inmensa lista de tareas administrativas por hacer. Una vez tengamos productos "rotando" en el mercado, será hora de pensar en que alguien nos ayude con estas tareas.

Otro día sigo hablando de cosas más interesantes como la cantidad de empresas que estoy viendo surgir de entre mi “generación” de alumnos del IE. Ahora toca ponerse a trabajar un poco ;-)

jueves, junio 17, 2010

Blogs&Mesa con Oracle

 

Ayer estuve en una comida organizada por Oracle para hablar sobre medianas empresas, tecnología y la situación actual de Oracle en el mercado español. Voy a contaros cómo estaba organizado y los temas de los que hablamos (cuatro horas dan para mucho)

El grupo era bastante diverso: además de las tres personas de Oracle y otras dos de su agencia de comunicación Ketchum, estábamos invitadas una decena de personas de todo tipo: había emprendedores, periodistas, gente de marketing, gestores de proyectos tecnológicos... En general, todos éramos gente con conocimientos sobre las PYMEs y la tecnología. Algunos se conocían previamente, pero como en otros eventos similares fue la agencia la que seleccionó a los asistentes; no éramos clientes de Oracle (salvo uno), ni relacionados particularmente con ellos.

La idea era comer juntos y charlar sobre los temas generales de pymes, tecnología y Oracle. Jaime Cid, uno de los bloggers más visibles de Oracle, estuvo haciendo de "moderador" (entre comillas porque era una reunión bastante informal, íbamos hablando de lo que apetecía…) Tras las primeras presentaciones, se abrió la veda con un comentario sobre "medios de comunicación y blogs".

En total, entre la comida y la sobremesa hablamos de:

- Blogs vs medios de comunicación. ¿Hay diferencia? ¿Un medio tiene procesos internos que funcionan mejor y produce más calidad, o un blog puede competir en igualdad de condiciones?

- Pymes: cada uno tiene una clasificación diferente de lo que es una Pyme, pero hablamos de a quién se dirige Oracle, y cómo lo hace. Cómo ven las Pymes españolas la tecnología, cómo innovan.

- Código abierto: modelos de negocio, ventajas y desventajas, cómo valorarlo, porqué se elige o no se elige, compañías vs comunidades. Este tema fue bastante recurrente, por el interés por la tecnología de los que estabamos allí, y por la actual integración de Sun y su tradición opensource en Oracle. Por supuesto, al hablar de opensource en el mundo del software de empresa, salió Openbravo en la conversación. El mundo es un pañuelo :-)

- Integración de Sun en Oracle: la absorción de una organización tan grande como Sun dentro de Oracle tiene un montón de aspectos delicados: productos, estructura, recursos humanos, comunidad, imagen de marca...

- Cómo atraer a buenos colaboradores a los proyectos de tu empresa: la imagen de marca, el factor "coolness" y el salario, según la estrategia de tu empresa (¿a tu empresa le interesa pillar a los mejores según salen de la universidad o cuando ya llevan un tiempo trabajando?). ¿Ventas o producción? Qué se hace en España y qué es lo más conveniente.

- Aunque no fue un tema explicito, en estas conversaciones siempre está de fondo un tema que me apasiona: la importancia de la cultura de una empresa en sus decisiones y su estrategia. Qué te pasa si dependes de subvenciones mucho tiempo, cual es el espíritu de las Pymes, de las startups.

- La decisión más básica de una empresa, construir vs. comprar ya hecho, y cómo funciona eso cuando el que toma la decisión no sabe de tecnología, o cuando le gusta cacharrear.

- Por supuesto, hablamos del yate de Larry Ellison y lo bien que se conserva :-D Y también de los terminales  Android que la EOI entrega a los alumnos de sus másters (ejem, IE, podíais haber hecho algo parecido, ejem :-D ).

A nivel personal, me encantó la charla (buenos temas y no nos desviábamos mucho), la gente (lista y con opiniones) y la comida (Olsen, restaurante nórdico que tenía pendiente). Me pareció una buena iniciativa para Oracle; estas actividades abren vías para que tu empresa obtenga más información sobre cómo se te ve desde fuera. Y aunque todos estemos hartos ya de oír hablar de la necesidad de transparencia por parte de las empresas, acostumbrar a tu gente a mirar fuera de la compañía es un buen objetivo, que se hace con cosas como esta. Copiaré descaradamente la idea desde mi propia compañía ;-)

Otras vistas del mismo evento: David Bonilla ha escrito un post desde un punto de vista algo más tecnológico. Los comentarios al post son buenos también.

Anécdotas: La comida era justo antes del partido España-Suiza, así que tuvieron la buena idea de poner una pantalla enorme para verlo cuando empezara... pero la conversación era tan interesante que no nos acordamos del partido hasta empezada la segunda parte. Algunos lo siguieron vía móviles, pero parece que no éramos muy futboleros. Y vi varias barbas; parece que la barba se empieza a poner de moda entre los interneteros que hablamos de empresa/tecnología. Necesitamos un Tweets&Fashion ya mismo.

Disclaimer: nos invitaron a la comida y nos regalaron una botella, dado que comíamos en un restaurante que hace degustaciones de vodkas. Así que tengo que aclarar que este post no está escrito bajo la influencia del alcohol :-D

lunes, marzo 22, 2010

A qué me dedico últimamente

Cada vez que nos juntamos algunos compañeros del MBA para una cena o unas copas, se repite la misma pregunta: "¿Y a qué te estás dedicando estos días?"

Algunos buscan trabajo, otros ya lo tienen, unos pocos se han ido de vacaciones antes de volver a trabajar, otros crean empresas…

Yo estoy trabajando principalmente en dos temas:

Creación de una empresa para ayudar a pequeños despachos de abogados a gestionarse mejor como empresas. Somos dos fundadores, ella con más experiencia de abogacía, yo con más experiencia tecnológica y de consultoría. Los dos hemos trabajado bastante en gestión. Estamos refinando la idea todavía, pero ya hemos tenido algunas reuniones y charlas con gente interesante; estamos con los trámites de la compañía, y lanzando el primer proyecto, una página web con información. En un futuro pensamos abrir un abanico de servicios como cursos de gestión, publicar documentación o libros, dar asesoría personalizada, etc.

Proyectos cortos freelance: Acabo de terminar un plan de marketing, en colaboración con un compañero del máster (un crack del marketing, Íñigo de Luis) para una compañía internacional de productos textiles, a través de una agencia publicitaria. Planeo seguir con investigación y publicación en internet, o bien con clases y conferencias. Los temas que me interesa desarrollar son comunicación, gestión o tecnología para empresas, aunque tengo alguna idea loca relacionada con el mundo del arte :-) Tendré que elegir entre todas las posibilidades que tengo preparadas (ojalá todos mis problemas fueran como éste)

Además, ocasionalmente, me presento a alguna oferta de empleo en empresas. Soy muy, muy selectivo ya que quiero aprovechar la oportunidad de dedicarme a gestionar mis propios proyectos; a corto plazo sólo me planteo volver a ser empleado fijo en empresas/proyectos muy interesantes. Mi experiencia profesional es muy amplia, a cambio de tener poca especialización. Fundamentalmente pienso en trabajos de innovación, márketing, comunicación o estrategia en empresas en los sectores de internet, educación, tecnología o asuntos europeos; pero como os digo, sólo cuando el puesto/proyecto es realmente prometedor.

Ya veremos como evolucionan las cosas. Por ahora estoy muy motivado con los desafíos actuales, y tengo la suerte de poder trabajar con gente muy interesante y profesional.

martes, marzo 09, 2010

Cinco buenas lecturas para emprendedores

Desde hace unas semanas pertenezco a ese grupito extraño denominado "emprendedores".

Estoy lanzando junto con otra persona un proyecto para ayudar a despachos de abogados a gestionarse mejor como empresas, para reducir costes y obtener más clientes. Estamos refinando la idea todavía, pero ya hemos tenido algunas reuniones y charlas con gente interesante. Tiene muy buena pinta: los fundadores nos comunicamos bastante bien, tenemos habilidades complementarias, ganas de trabajar en esto y la demanda está ahí.

Domesday BooksEl caso es que, aunque siempre he estado pendiente de artículos y novedades sobre temas de emprendimiento, a lo largo de febrero ha habido una oleada de webs muy interesantes. Os pongo cinco artículos que merecen especialmente la atención.

 

Cómo funcionan las startups en realidad (Paul Graham)

Paul Graham habla sobre cómo funcionan las startups en realidad. Es un artículo de hace medio año, pero recibió cierta popularidad en febrero y es tan bueno que se merece un puesto en cualquier lista. En general, su colección de ensayos es una mina de información.

La metáfora de "emprender es, emocionalmente, una montaña rusa" se la oigo a mucha gente. No sólo el concepto, sino exactamente la expresión "emotional rollercoaster." Debe ser cierto, habrá que estar preparado :)

 

Varios pensamientos sobre ser emprendedor (Hugh MacLeod)

Hugh MacLeod empezó dibujando viñetas en el reverso de tarjetas de visita (dos de mis favoritas) Con los años, se ha dedicado al marketing "inusual" y a realizar enormes cuadros con su estilo personal.

Me gustan sus comentarios, pero en particular el 8 es un buen resumen de estrategia: "8. You can either be cheapest or the best. I know which one I prefer." "Puedes ser el más barato o el mejor. Yo sé cual prefiero."

 

Un montón de consejos sobre arrancar startups (Matt Mireles)

Muchas tratan sobre cómo conseguir buenos colaboradores (muy, muy importante) y ayuda en forma de información y consejos.

El Plan de Pagos Iphone me encanta, al igual que esto: "Over the last 15 months, I have pitched nearly every sentient being I have met. This includes a guy I met at 4am after doing CPR on his mom (I'm a paramedic). The dude turned out to be a senior partner at a major international corporate law firm, and 6 weeks later he offered to take me on as a pro bono client."

 

Emprendedores: ¿nacen o se hacen? (Techcrunch)

Curioso estudio sobre 500 emprendedores con éxito. Resultados: ser emprendedor no es algo que venga de familia ni que te salga desde pequeñito (aunque el tópico del niño vendiendo limonada da para muy buenas historias). Además se puede enseñar a emprender con éxito. Yo reconozco que el MBA me ha venido muy bien, aunque el tema "MBA vs aprender trabajando" da para un blog entero, y cada uno somos diferentes…

 

Nueva Macondo, pueblo de emprendedores (Sergio Cisneros)

Sergio Cisneros está escribiendo desde hace unos días sobre la posibilidad de crear un pueblo habitado fundamentalmente por emprendedores. La idea de organizar emprendedores me recuerda a la expresión inglesa “herding cats” ;-) pero tiene unas cuantas ideas muy interesantes, y es una buena lectura.

sábado, febrero 13, 2010

Algunas reacciones interesantes a Google Buzz

Tras el desembarco masivo de Google Buzz (nueve millones de buzzs y comentarios en dos días), algunas reacciones destacables que os pueden gustar:

  • Volvemos a conversar: Javier Godoy añade un punto más a las razones por las que pienso que Buzz es una buena herramienta de comunicación corporativa: permite conversaciones profundas como al escribir correos, a diferencia de los minicomentarios de facebook o twitter.
  • Flexibilidad para Buzz con el RSS: El Google Profile (el perfil asociado a Buzz) tiene un RSS. Mahendra Palsule da varias ideas útiles que puedes hacer con ello: Leer los buzzs en Google Reader, seguir a alguien de forma privada, o filtrar buzzs con Yahoo Pipes (Nunca llegué a usar Y!Pipes pero tiene muy buena pinta si trabajas con datos por internet)
  • Alguien más está amenazado por Buzz: Siorc habla sobre quién está realmente amenazado por Google Buzz, aparte de los sospechosos habituales de los que todos hablamos: Blackberry y su tecnología para push, así otras compañías de tecnología móvil.
  • You're doing it wrong: Cedric Beust, ingeniero de Google, nos recuerda algo bastante obvio pero que todos hemos ignorado (incluso parte del personal de Google): "Google buzz se escribe con b minúscula"

Feliz fin de semana, carnaval, año nuevo chino, día de San Valentín y ystävänpäivä ("día de los amigos"... los finlandeses y su buen rollo :-))

jueves, febrero 11, 2010

Google Buzz

 

Quería haber escrito algo más ligero tras el último artículo, pero con sólo dos días de vida, la nueva herramienta de Google, Buzz, ha generado tanto comentario que hay que dedicarle un tiempo. Como hice con el iPad, voy a limitarme a dos temas interesantes para organizaciones y usuarios, más allá de la tecnología específica:

  • Cómo ha sido el lanzamiento Un poquito de estrategia; ¿ha sido demasiado agresivo? ¿porqué?
  • Para qué puede servir Google Buzz ¿red social? ¿comunicación corporativa? ¿se cargará a Facebook o a Twitter?

Mi tesis principal es que Google Buzz apunta a empresas y organizaciones, para comunicación externa (mejor que twitter) e interna (mejor que email o blogs para ciertos usos), y lo veremos funcionar muy bien cuando esté integrado en Google Apps.

 

¿Qué es Google Buzz, en resumen?

Compartes fotos, enlaces, artículos, etc. con tus contactos, como en una red social; pero estás en tu cuenta Google, así que lo ves desde el correo de Gmail, puedes gestionar las fotos desde Picasa, los blogs de Blogger, etc. Además se va a incorporar a Google Apps (pack de herramientas para empresas) en breve.

 

Lanzamiento

Tradicionalmente Google lanza servicios nuevos poco a poco, sin mucha promoción, o mediante el boca a oreja. Desde el propio buscador de Google hasta Analytics, pasando por Webmaster Tools, Maps, Adsense o Apps. En esta ocasión han hecho una introducción masiva a todos sus usuarios previos de Gmail, con una pantalla completa anunciándolo, y añadiendo como contactos a la gente con la que aparentemente tienes más relación.

¿Qué efectos tiene el lanzar herramientas así?

  • Positivo, si buscan crear una red social: Contar con una base amplia de usuarios e información compartida es fundamental para cualquier red social nueva. Este arranque a lo grande ha hecho que un montón de gente esté compartiendo y leyendo ya montones de cosas.
  • Positivo, si buscan crear una herramienta nueva para otros usos: los “Early Adopters” que entran y toquetean todo son lo mejor para pruebas (en dos días ya hay artículos sugiriendo mejoras). Google mejorará el Buzz público, y lanzarán una versión bien preparada en Google Apps.
  • Ligeramente negativo: Los “early adopters” encuentran fallos masivamente. Algunos piensan que es molesto, otros que falta privacidad, otros que es redundante teniendo Facebook y Twitter. Este problema es pequeño: por una parte, los early adopters están acostumbrados a herramientas con problemas :-) y por otra parte, no son el objetivo de Buzz.
  • Muy negativo: Los usuarios "corrientes" de Gmail también encuentran fallos masivamente. Al estar incorporada en todas las cuentas, los no expertos en tecnología también encontrarán los mismos fallos antes de que se arreglen. Esto sí es un problema mayor: son una parte del público objetivo y están mucho más influenciados por la primera impresión que por arreglos posteriores.
  • Incógnita: Si en un año sigue funcionando para algunos de los usos que menciono después, ¿será lo suficientemente valioso para atraer a los que no son usuarios de gmail ahora mismo y superar la posible mala imagen inicial?

¿Cómo se podría haber hecho de otra forma? Podrían haber “separado” el interfaz de Buzz un poco más del de Gmail al principio, para evitar la sensación de invasión; hacer un proceso de activación más pausado para "no techies"; que sólo activaran lo que entiendan. Con eso pierdes la incorporación masiva de usuarios, pero ganas en sensación de control y privacidad por parte del usuario, y eso es importante.

 

¿Para qué sirve Google Buzz?

Red social tipo Facebook

Es lo que están dando por hecho todos los medios de comunicación "generalistas", pero en mi opinión es imposible que se dé a corto plazo. Facebook, Tuenti, etc. tienen más posibilidades de personalización que el Google Profile (que por cierto, existe desde mucho antes que Buzz) y los usuarios no van a mover sus interacciones sociales a Buzz instantáneamente. Aunque el correo y el chat funcionen mucho mejor :-)
Desde luego, Facebook es uno de los objetivos a largo plazo de Google: su mercado de anuncios es muy apetitoso. Como curiosidad, en el video de Buzz atacan directamente a una debilidad de Facebook; las fotos son relativamente pequeñas.

Agregador de redes sociales

Esta es la idea que defiende Enrique Dans, por ejemplo. Tiene bastante sentido: Google puede ganar mucho si hacen que Gmail sea la plataforma de acceso a varias redes sociales. Además de lo que ya tienes: correo, chat de IM, llamadas por voz y videochat, idealmente podrás leer en un solo sitio lo que pongan tus contactos en redes sociales, sus blogs, artículos compartidos a través de Google Reader... Y la barrita lateral de esa plataforma será un sitio perfecto para vender publicidad :-)

Social Media, Marketing, Comunicación externa

Aquí creo que está el potencial de Buzz, y la intención principal de Google (¡fijaros en el nombre!).

Si lo comparamos con Twitter, la opción de Social Media que se ha puesto más de moda últimamente, Twitter tiene dos tipos de usuarios principales, dos mundillos que lo usan mucho:

  • Aficionados a la tecnología. Twitter es como una maquinita, pequeñita, elegante y con muchos "trucos" técnicos que tienes que conocer para aprovecharla, un aparatito ideal para ingenieros. Estos seguirán usando Twitter para lo que mejor va, como infraestructura de otros servicios más complejos.
  • Profesionales del marketing/comunicación. Para ellos, Twitter es útil, simple, rápido, directo y da imagen de "última tecnología".

Estos últimos se pasarán parcial o totalmente de twitter a Buzz en unos meses (tan rápido como entraron) por lo siguiente:

Capacidad: Buzz permite fotos/videos/enlaces/textos largos integrados directamente en los mensajes y la conversación es mucho más directa. Fluido como Twitter, potente como las newsletters, interrelacionado como los blogs. “Marketing de permiso” como todos ellos.

Disponibilidad: Google Buzz va a incorporarse a Google Apps dentro de unas semanas. Google Apps es un paquete de software para empresas: correo, ofimática, webs, chat, etc. Los usuarios típicos de Google Apps son escuelas, startups, PYMEs, ONGs y entidades públicas. En ellas, los encargados de comunicación o marketing tendrán cuentas en Buzz listas para usarse (al igual que autónomos o freelance que quieran promocionarse desde sus cuentas Google) Los 100 millones de usuarios de gmail te podrá seguir desde la misma Bandeja de Entrada que abren todos los días. Y si tus Buzz son públicos, están en internet y cualquiera puede comentar.

Comunicación interna

Un pelín más complicado que el caso anterior, ya que requiere aceptación por parte de la organización, pero igual de útil. Para las organizaciones con Google Apps, todos los empleados, colaboradores, alumnos o socios tendrán instantáneamente una red de microblogs seguros para compartir y conversar sobre sus conocimientos, proyectos y tareas. No matará el email, pero lo mejorará para ciertos usos. Por propia experiencia: a las empresas que hacen esto les va muy bien.

 

Para terminar

Mis amigos me lo han puesto difícil; los artículos sobre el iPad tuvieron buena aceptación, con comentarios muy interesantes en varios sitios, así que ahora escribir aquí conlleva un cierto pánico escénico :-) Pero es divertido, y para eso lo hago.

Estoy un poco más implicado en este artículo, ya que me encanta el mundo de la comunicación y promoción, y particularmente las herramientas que lo pueden hacer más fácil.

También podéis encontrar reacciones interesantes e información adicional en el siguiente post que he escrito sobre este tema.Ya veremos cómo evoluciona esto del Buzz. Por ahora, ¡los comentarios son vuestros!

viernes, enero 29, 2010

Apple iPad: Notas sobre márketing (II)

 

Sigo con el tema que empecé en el post anterior (¿Para qué sirve el iPad?). En éste artículo comentaré algunos detalles que me resultan curiosos del marketing de Apple y el iPad (entendiendo márketing en su sentido amplio, producto, precio, placement y promoción)

Producto con carencias vendido como completo: Últimamente se extiende la impresión de que los productos de primera generación de Apple salen con carencias obvias que se resuelven en la segunda versión. Una segunda generación del iPad debería incluir multitarea, USB, lector de tarjetas y/o cámara para videollamadas. Evidentemente esto sucede con casi todos los productos que se lanzan al mercado en cualquier industria, pero es curioso que mientras por ejemplo, Google hacía gala de ello poniendo “Beta” en sus productos (o incluso “Pre-alpha” en el GoogleWave), Apple no reduce ni un ápice su énfasis en lo revolucionarios y perfectos que son sus lanzamientos. Hasta ahora no han tenido ningún problema con ello. Pero lo malo es que esta opinión se está generalizando; los seguidores de Apple empiezan a dar por hecho que en unos meses saldrá una segunda versión que será mejor y se pueden esperar sin comprar ¿podría Apple perder parte de la pasión de sus fans por comprar todo lo que lleve una manzanita? O visto de otro modo ¿está Apple pasando conscientemente a un mercado objetivo que no son sus fans de toda la vida?

Expectación creada: sigue resultando fascinante cómo, lanzando la información de forma controlada, han vuelto a eclipsar totalmente otras noticias importantes del sector (el HP Slate con Windows7, los tablet que preparan otros competidores, la apertura del Kindle a todo tipo de aplicaciones… Aunque me resulta curioso que no hayan podido controlar la escalada de rumores que predecían un ordenador en lugar del iPad ¿tendrían que haber estado atentos y filtrar fotos del interfaz para dirigir los comentarios? ¿o fue bueno cabalgar la ola del rumor para crear mucho ruido estos días, aunque sea ruido de geeks decepcionados porque es un cacharro muy simple?

Precio: No sería un producto Appl€ si no nos quejáramos del precio :-) Dicho eso, aunque me parece caro para lo que ofrece (por ese dinero te compras un netbook y un Kindle), en unos meses, tras venderlo caro a los "early adopters" y fans de Apple, harán lo mismo que con otros productos y bajarán el precio a un rango más razonable de 300-600 dólares. Se llama “skimming” y es una herramienta fantástica.

Como nota final personal, me resulta un poquito deprimente (aunque necesario si el mercado objetivo es un poquito tradicional) lo de anunciarlo junto a acuerdos con las mayores editoriales y periódicos para que aporten contenidos. ¿Qué fue de la web 2.0 y la creación de contenidos de forma descentralizada? En fin, considerémoslo un movimiento de cara a los grandes medios para que hablen bien del iPad (de hecho, están ya todos revolucionados diciendo que el iPad va a salvar a los medios tradicionales).

Me gustaría (aunque es imposible) saber los motivos psicológicos que apoyaron a decidirse por el concepto iPad en lugar de seguir con ordenadores tradicionales. Es decir, ya sabemos que hablar de un desarrollo de producto planeado fríamente, con análisis cautos de mercado y una decisión final guiada únicamente por estrategia a largo plazo, es hablar de un concepto idealizado. En los proyectos reales siempre hay una cierta influencia de factores psicológicos. ¿Qué pasó en realidad?
- Me imagino perfectamente a directivos agobiados en reuniones diciendo "nos hemos perdido el dinero del boom de los netbook en el 2009, ¿nos vamos a perder un posible boom de los tablet en el 2010? A la gente le encanta el interfaz del iPhone, esa idea de iPhone agrandado podría funcionar…"
- Al principio pensé que Steve Jobs podía tener ganas de resarcirse del fracaso del Apple Newton (que originalmente se diseñó para ser uno de los primeros tablet) pero como me apunta Alex, era una impresión equivocada mía; el Newton fue un desarrollo independiente de Jobs. Podéis leer sobre la fascinante historia del Apple Newton en este largo artículo de LowEndMac.
- Tengo auténtica curiosidad por saber si realmente Jobs creía en lo que decía antes de lanzar el iPad ("esto es lo más importante que he hecho nunca"). Es algo nuevo, sí, pero al fin y al cabo sólo un producto adicional entre productos más extendidos y baratos: plataformas de bolsillo como el iPod Touch y el iPhone (más portátiles), los Netbook (más versátiles), y los eReaders (más legibles). Nada realmente sorprendente. Has hecho docenas de cosas más rompedoras, Steve: Pixar, Macintosh, iPhone...

¿O quizás esto sí es algo rompedor?

 

Revuelta final, o porqué todo esto no importa

Los que estamos ahora hablando del iPad en blogs nada más salir somos un poco geeks. Estamos preocupados por las características técnicas, comparándolo con un montón de productos, y sobre todo comparándolo con ordenadores portátiles.

Todo eso es irrelevante.

Apple acaba de lanzar un aparatito con:

  • El interfaz más logrado del mundo en estos momentos
  • video, fotos, libros, música, juegos, correo, chat, redes sociales, información de deportes, de cocina, del tiempo, de…
  • tamaño manejable: fino, pequeño, cuco, lo dejas en el revistero o la mesita de noche y queda bien.
  • por unos pocos cientos de euros

Es la solución de entretenimiento, información y comunicación ideal para cientos de millones de personas. Mucho mejor que un portátil grande y feo, que tarda en encenderse y tiene cien botones extraños.

Es la Wii de los ordenadores personales. Y al igual que la Wii, los geeks pensamos que no tiene suficientes características técnicas, y que el nombre es ridículo, y que nadie va a comprar eso existiendo las PS3 y las XBOX360.

Es el ordenador que aprendió a ser un buen electrodoméstico :-)

P.S. Para terminar, el artículo que os prometí; Rory Marinich hablando de la publicidad del iPad, mi inspiración para el “todo esto no importa”.

Y por supuesto, un poquito de humor sobre el iPad, recolectado de varias páginas de internet.

jueves, enero 28, 2010

Apple iPad ¿Para qué sirve? (I)


Steve Jobs acaba de anunciar el nuevo producto de Apple, el iPad, y todo el mundo está hablando de él. Hay algunas cosas que me han llamado la atención, así que intentaré aportar algo a la conversación.
Lo primero que me interesa es para qué puede servir el iPad existiendo otros productos; a eso dedicaré este post. Para el próximo post escribiré sobre el punto de vista de empresa, comentando detalles de la estrategia y el marketing de Apple. El desglose de capacidades técnicas y la fascinación por los numeritos se los dejo a otros que saben más de eso :-)

La primera impresión

La noticia más anticipada de estos últimos días en el mundo de la tecnología de consumo, ha sido el lanzamiento del iPad. Durante las semanas previas fueron apareciendo un sinfín de especulaciones sobre el tipo de producto, siendo las principales apuestas:

  • un tablet, ordenador ultrafino y potente (como un MacAir pero con pantalla táctil, para entendernos)
  • un netbook, ordenador no tan potente pero fundamentalmente pequeño y versátil (un MacBook más pequeño)
  • o un lector de libros electrónicos, especializado en ello.
Lo que ha aparecido ha sido algo un poco diferente. De hecho, la mitad de las reacciones en twitter han sido negativas, fundamentalmente porque la gente esperaba un ordenador potente…
En resumidas cuentas, el iPad técnicamente es un iPod Touch con el doble de pantalla, algo más potente, y representa una solución de compromiso entre: plataforma para aplicaciones de la AppStore del iPhone, lector de documentos, videos y fotos, navegación por internet y trabajo ligero con textos o presentaciones. Digo que es una solución de compromiso porque no es el mejor producto para ninguno de esos usos; pero es razonablemente bueno y puede hacer todo eso.

Características que definen para qué se podrá usar

El sistema operativo no es potente, tipo MacOS, ni permite usar más de una aplicación a la vez. Es decir, está muy lejos de poder ser considerado un "portátil" versátil. Es un aparato para consumo ocasional, no para creación.
Aplicaciones de la iPhone App Store. Positivo, ya que le da muchas funciones diversas desde el principio. Habrá bastantes de dichas aplicaciones que sean útiles sólo para un aparato que lleves todo el día en el bolsillo, como un iPhone. Esto apuntaría a un uso más genérico, no es un aparato especializado.
El iWork (programas de procesamiento de textos, cálculo y presentaciones) tiene buena pinta, con un interfaz adaptado a la máquina. Se podrá usar para hacer trabajos pequeños, un email… pero la pantalla de diez pulgadas compartida entre la aplicación y el teclado hace que sea incómodo para pasar un rato así. Habrá que ver si el teclado que venden por separado es un buen añadido. Podemos desechar su uso en entorno profesional.
No reproduce Flash. Eso reduce algo la utilidad para navegar por la web, pero imagino que no demasiado. Se pierde, eso sí, el infinito universo de mini-juegos en flash existente en internet. Para los aficionados al mundillo, si se pudiera usar Newgrounds en el iPad sería el pasatiempos perfecto. Esa carencia particular se compensa con los juegos diseñados específicamente para iPad, que aprovecharán el acelerómetro y la pantalla táctil. Así que como plataforma de juegos sencillos puede funcionar muy bien.
Peso/tamaño: Con 680 gramos y 10 pulgadas pierdes la "portabilidad" de los iPhones (ya no lo puedes llevar a todas partes, es un aparato para mochila, carpeta o casa). Tampoco llega a las 12-13 pulgadas necesarias para un uso de "trabajo". Pero a cambio, y esto es lo que más me gusta del iPad, tirará de los tamaños de los netbooks hacia versiones más finas, demostrando que se puede sustituir un teclado físico por una pantalla táctil en productos de tipo netbook.
Pantalla en color a buen tamaño: muy bien para videos y imágenes. Los e-readers como el Kindle siguen dominando tecnológicamente la categoría de "lectura de libro electrónico" por usar tinta electrónica, que puedes leer durante horas sin problemas. E intenta leer un LCD en la terraza bajo el sol. Pero no podemos subestimar el atractivo para los compradores de tener una pantalla de colores, aunque vayas a leer texto en blanco y negro. Lo veo con éxito comercial para libros, aunque técnicamente haya soluciones mucho mejores.
10 horas de batería. Si es cierto (hace tiempo que no creo a ninguna compañía en estimaciones de duración de batería), me gustaría mucho; el doble o triple de un netbook. Facilita sacarlo de casa durante todo el día sin preocupaciones o llevarlo de viaje.
No tiene USB ni lector de tarjetas incorporado. Uf. Malo. Entiendo las razones técnicas, para mantenerlo pequeño y ligero, pero no reduce mucho tamaño y elimina posibilidades de uso muy interesantes (ver bien las fotos de la cámara justo tras hacerlas, por ejemplo), salvo que cargues con una bolsita de adaptadores a todas partes.
Aspecto (opinión absolutamente personal y subjetiva): Qué feo que es. Ese borde negro y plata tiene proporciones feísimas, no como las del iPhone/iPod touch, mucho más armónicas. Visualmente parece más un marco de fotos digital de marca desconocida, que un producto Apple. No me lo quiero ni imaginar con los dos o tres adaptadores enchufados para cargar batería, usar USB o tarjetas... Para mí, no tiene un efecto tan “cool” como podría haberlo tenido.

Resumen y posibles usuarios:

Me encanta que hagan algo nuevo en el rango de productos actual, sacando al mercado una cosa tan ligera y duradera con capacidades de trabajo real, aunque no llegue a ser un netbook.
¿Se usará en alguna forma diferente a "entretenimiento y webs ligeras, en casa y viajes"? Difícil lo veo con el producto tal y como está.
Pero si en la segunda o tercera generación Apple o sus competidores sacan un modelo con una pantalla táctil utilizable para trabajar (12"), será una solución buena para trabajo ligero en clases, reuniones, viajes largos, etc. Aumentar la potencia a multitarea podría llevarlo al mercado de los netbooks. Pero creo que no es ese el objetivo de Apple.
Dos hipótesis interesantes que leo en la red:
  • Comentarista en Gizmodo (en inglés, ahora no encuentro el comentario exacto): el iPad es para la generación madura que no entró en el iPod (porque no escuchan musica en sus desplazamientos diarios, y les resultan incómodas las pantallas pequeñas), pero que sí comprarían algo amplio y ligero para escuchar música en casa, pelis, navegar algo, leer...
  • Miguel Ángel Uriondo en Expansión: puede ser una buena plataforma para domótica. Cuanto más lo pienso más sentido tiene. Fácil de usar, mucha batería, atractivo, aplicaciones de entretenimiento para casa… si los controles de la casa se hacen accesibles por la wi-fi, puede funcionar muy bien. Me apunto de beta-tester :-)
Por otra parte, tengamos un poco de humildad; si hay algo que aprendes trabajando en marketing en la vida real, es que nunca conseguirás predecir exactamente lo que querrá el mercado.
Tenéis los comentarios a vuestra disposición para todo lo que queráis. En unas pocas horas, un segundo post sobre la estrategia y el márketing del iPad (y os pasaré un maravilloso artículo que acabo de encontrar que explica porqué todo esto que hemos hablado es irrelevante, y porqué Apple se va a hacer de oro con el iPad, al menos a corto plazo.)
P.S. Vaya hombre, lo del “marco de fotos digital” lo empecé como una broma y al final leo bastante gente que lo considera como un buen uso para el cacharrito.
P.P.S. La segunda parte, en este otro post.

lunes, enero 18, 2010

Especialización durante el MBA

Un artículo más sobre el curso que acabo de terminar, esta vez describiendo cómo lo personalicé para adaptarlo a lo que yo quería hacer. Puedes leer en este blog otros artículos sobre mi International MBA en el IE.

Mis intereses al empezar el curso:


  1. Repasar los conceptos básicos de gestión (finanzas, recursos humanos, producción, responsabilidad social, etc.) Ya había tenido clases durante la carrera, y unos años de experiencia en consultoría de negocio, así que era sólo repasar y revisar las novedades.
  2. Trabajar sobre casos prácticos de varios sectores y situaciones (más que cubierto con las clases, hemos visto unos cuantos cientos de casos prácticos :-) )
  3. conocer a todos los compañeros que pudiera (se aprende mucho hablando con ellos)
  4. profundizar en "soft skills", o habilidades delicadas (negociación, motivación, gestión de tu carrera profesional, etc.)
  5. profundizar en márketing (me apasiona, pero no había tenido educación formal, solo investigación por mi cuenta), sobre todo márketing estratégico y digital.
  6. y adicionalmente, una vez empezado el IMBA, descubrí que la comunicación profesional me gusta, así que la incluí también.

Cómo ataqué cada una de las prioridades:


La teoría básica la tenía en las clases obligatorias, así como los casos prácticos; el "networking" lo cubría yendo a actividades extracurriculares y eligiendo algunas asignaturas optativas en castellano (estaba en una sección del IMBA en inglés; con las secciones del IMBA en castellano nos mezclábamos en las clases electivas).

Las habilidades "soft" descubrí que tenían diversas asignaturas obligatorias dedicadas a ello, generalmente entre periodos largos de clases (trimestres). El márketing, por supuesto, tenía varias asignaturas fuertes en el núcleo del curso.

Así que para especializarme en lo que yo quería hice lo siguiente:

Por supuesto, atender especialmente en las asignaturas núcleo que más respondían a mis intereses: Marketing Fundamentals, Marketing Strategy, Strategic Management, Entrepreneurial Management, Negotiation, y Strategic Communication, así como las cinco o seis asignaturas y seminarios adicionales de soft-skills.

Elegir asignaturas optativas adecuadas; de las aproximadamente 150 que teniamos para elegir, hice:

  • Implementación de la Estrategia (cómo definir estrategia e implementarla en situaciones reales)
  • Marketing Strategy Decision Making (marketing estratégico, competición muy intensa entre varios equipos)
  • Marketing Disruptivo en Tiempo de Crisis (marketing digital, crisis del marketing)
  • Marca Personal (desarrollo personal y profesional, márketing personal)
  • Enhance your Communication Potential (con unas prácticas en un estudio real de televisión)
  • Negociar para Convencer (técnicas de negociación avanzada)
  • Swim with the press (comunicación con la prensa, con unas prácticas frente a prensa hostil)
  • The Art of Massaging the Mind (influencias psicológicas en la toma de decisiones)
  • Web 2.0 in Business (un proyecto de estrategia e implantación de herramientas 2.0, trabajando con un gran banco)

Un par de actividades extracurriculares especialmente interesantes fueron la charla de "Carreras en el mundo del marketing", sobre la planificacion de carreras profesionales (puestos de trabajo comunes, evolución entre empresas) o la ponencia de una agencia de publicidad que se centra en provocar ventas en lugar de ganar premios con sus anuncios.

Otra forma de especializarse es apuntarse a clubs de estudiantes. Yo supuse que mis estudios y proyectos iban a ocupar todo mi tiempo (acerté) así que elegí clubs de temas diferentes pero también interesantes, para asistir a sus eventos ocasionalmente, como el Net Impact Club (sobre responsabilidad social (CSR), uno de los clubs más activos)

De haber querido más especialización, podría haber elegido hacer el taller de creación de empresas ("Venture Lab") y elegir un tema que me gustara, pero yo preferí centrarme en las asignaturas.

Haciendo balance tras escribir esto, calculo que aproximadamente el 50% de mi tiempo en el curso ha estado dedicado a mi especialización (Marketing y Comunicación) y el resto ha sido para gestión en general.

martes, enero 12, 2010

Lector de ebooks Amazon Kindle DX Global


Amazon por fin saca la versión internacional de su Kindle DX; o, si preferís verlo al revés, Amazon por fin saca la versión en grande de su Kindle Global :-D

Estoy sumamente tentado de comprarlo, si no fuera por cuestiones personales de tiempo. Os hago un pequeño review de lo que me parece bueno y malo:

Pros:
  • Todos los que tienen un Kindle dicen que se lee tan bien como un libro de papel; usa tinta electrónica, que no tiene nada que ver con una pantalla de ordenador. Es la versión DX que tiene una pantalla de casi 10 pulgadas (25 centimetros en diagonal, para entendernos)
  • La batería aguanta mucho (a algún usuario le he oído hablar de diez días) así que no hay que liarse demasiado con el cargador.
  • Superfino (7 milímetros, como una revista)
  • Es la versión global, así que desde cien países ya puedes descargarte el libro que compres en un minuto por 3G (y la conexión es gratis). Por cierto, me encanta el mapa de cobertura que tienen :)
  • Más de 3 Gigas de memoria, unos 3,500 libros. Aparte de los comprados en Amazon, puedes cargar tus propios documentos (en PDF, por ejemplo) por el USB.
  • Me acabo de enterar que tiene audio; puedes cargar tus mp3 o decirle que te lea el libro (supongo que leerá sólo los textos que estén en inglés, pero no lo sé seguro). No es mi prioridad, pero puede ser interesante.
Contras:
  • Si tienes poco tiempo como yo, y muchos libros en papel pendientes, no vas a tener muchos ratos para aprovecharlo.
  • El precio. Entiendo que es el mejor lector de libros electrónicos del mercado, que es un aparato exclusivo, que acaba de salir, que están abriendo un nuevo mercado, que si lo compras eres de los pocos que lo estará disfrutando... pero estoy seguro de que podrían haberlo lanzado más barato.
  • Cuando estés leyendo un libro en papel, echarás en falta poder usar las funciones de un lector, como "Buscar", o cambiar de libro pulsando una tecla, créeme :)
  • ¿Quieres comprarle una funda de cuero? A ver, Amazon, que estoy intentando ahorrar, no me tentéis con una funda de cuero para el lector :-)
Si estáis interesados en más información, la página para comprarlo en Amazon es enorme y llena de comentarios de usuarios (más de mil reviews, positivas y negativas) especificaciones técnicas, enlaces a la documentación, ejemplos y muchas fotografías de cerca para ver la pantalla.

En fin, yo me lo pensaré un poco más, pero creo que este reader será uno de los próximos gadgets que me compre. Si tienes experiencia con un DX de estos, o comentarios u opiniones, me encantará que escribas algo en los comentarios de este post... ¡gracias!