viernes, septiembre 28, 2007

Amazon MP3: música más barata sin DRM

Amazon ha abierto una tienda online de música. Aquí está su guía para empezar a usar Amazon MP3.

Por casualidad, me encargué ayer del lanzamiento de un proyecto en mi empresa sobre tiendas online de música (tiembla, Jeff Bezos :-D), así que he curioseado un poco. Hay mucho blog y web repitiendo las notas de prensa como loros , así que yo intentaré comentar detalles diferentes…

Amazon tiene mucha selección, pero es muy peculiar todavía, mientras van realizando acuerdos con las compañías editoras. Por ejemplo, no tienen casi nada de superventas como Alejandro Sanz; pero sí tienen bastantes karaokes de éste, y un montón de canciones de grandes pero desconocidos como Javier Krahe o Daniel Higiénico. Los Petersellers no están todavía, mecachis.

Operativa: para álbumes, necesitas descargar un programa propio (gratis y pequeño). Para comprar pistas sueltas, es una compra normal y directa. Si nunca has comprado allí, necesitarás una tarjeta de crédito (Visa o MasterCard) Y sospecho (aunque no he llegado al final del proceso de compra) que tienes que tener en tu cuenta de usuario marcado que vives en Estados Unidos (cuestión de derechos de distribución).

La música no tiene restricciones por DRM; es decir, la puedes oir en cualquier reproductor (iTunes, Windows Media Player, etc.), copiar, grabar a CD, etc.

Puedes oir las canciones antes de comprarlas (el pequeño “preview” que hay encima de la lista de canciones)

Al igual que el resto de Amazon, emplea su famoso sistema de recomendaciones… tu puntúas los discos que ya tienes y te recomienda cosas similares, novedades, ediciones diferentes, etc.

Una de las mejores cosas es externa: con lo barato que está el dólar en estos momentos (71 centimos de euro y bajando), puedes comprar discos enteros desde 4,25 euros y pistas sueltas desde 0,65. (En realidad estoy viendo algunos discos famosillos por unos 3 euros y pico, pero no sé si son promociones, o están haciendo ajustes a los precios mientras están en versión Beta)

Comparaciones aleatorias con otras formas de conseguir música:

  • iTunes: Tiene mejor imagen en Europa, pero técnicamente Amazon le acaba de adelantar, por precio y libertad de uso. Veremos cuándo y cómo reacciona.
  • redes P2P (Pirate to Pirate P-), arrr! ): Amazon es más caro, por supuesto. Pero si tienes poco tiempo, el interfaz de búsqueda y la disponibilidad es mejor en Amazon. Al igual que los P2P, Amazon se puede permitir disponer de grupos desconocidos (el famoso long-tail). A diferencia del P2P, la calidad está asegurada porque no tienes a garrulos de algunas discográficas saboteando los archivos, ni a cromañones ripeando CDs a mono. Y, bueno, que esto es una forma legal, support the artist y todo eso :-)
  • Tiendas físicas - CDs: Está muy bien para coleccionistas, nostálgicos, fans y fabricantes de CDs :-D Para el resto, cada vez tiene menos gracia comprar un pedacito de plástico.

Como siempre, no hay una opción perfecta, sino diferentes posibilidades.

miércoles, septiembre 26, 2007

Seguridad laboral, o lo que se aprende mirando por la ventana

Un día cualquiera en la oficina, escuchas sonidos en el patio interior, miras por la ventana, y aprendes una valiosa lección de bricolaje/construcción.

Lección de hoy: cómo pintar una pared de patio interior.

La pared es de un edificio de seis pisos de alto y unos diez metros de ancho. Sin ventanas, todo una superficie continua de ladrillo.

Materiales necesarios:

  • sprays de pintura
  • cuerda de escalada
  • pañuelo blanco
  • chancletas de playa
  • silla de plástico para terraza

Pasos:

  1. Anudarse el pañuelo a la cabeza.
  2. Ponerse las chancletas en los pies.
  3. Cortarle las patas a la silla.
  4. Pasar la cuerda de escalada bajo los brazos de la silla.
  5. Sentarse en la silla y que otro colega te descuelgue poco a poco desde la azotea, mientras tu vas pintando con el spray. Lo único que te sujeta para no caer quince metros a plomo es una cuerda atada a los brazos de una silla de plástico. Teniendo en cuenta eso, tampoco merece la pena que te pongas mascarilla para la pintura. Paqué.
  6. Subir, desplazarse dos metros hacia la izquierda y volver a empezar.

(Lo del pintor en la silla sucedió hace un tiempo; la anécdota más reciente de nuestro patio de interior son las prácticas de gaita. La primera vez que la oí pensé que era un gato que sufría mucho.)

lunes, septiembre 17, 2007

Arbolero, para árboles de directorios y archivos

Un post muy rapidito: he montado un “microsite” (qué guay queda decir eso de microsite, en vez de “una página”, casi parezco de marketing) … como digo, un microsite para colgar a Arbolero de la red.

Arbolero es un batch que me he hecho en un plisplas (vamos, dos comandos, tree y tree/f :-D) que sirve para sacar árboles de directorios con los archivos que contienen, en forma de texto plano para imprimir.

Técnicamente, el programa es muy simple, pero siempre habrá alguien en internet a quien le resulte útil… y además así practico el montar microsites con sus adsenses, sus analisis de visitas, sus direcciones de correo ad-hoc...

Por supuesto, con una URL como esa (http://cmontero.googlepages.com/arbolero-imprimir-carpetas-y-archivos) se nota que es por afición; si vais a a hacer microsites en serio, rascaros el bolsillo y compraros un dominio, que están tirados de precio y queda mucho mejor :)

Actualización, 14-10-07: Y ahora, Arbolero en inglés, como los mayores.

sábado, septiembre 15, 2007

Google Luna, Google Marte, y Blogger Play

Google, en su incansable esfuerzo por absorber todo nuestro tiempo libre (“Don’t be evil”, y un cuerno :-D) ha conjurado dos nuevas amenazas:

Blogger Play: Muestra en tiempo real las imágenes que se suben a los blogs de blogger. Sencillo, superadictivo y fuente inagotable de fondos de escritorio para tu ordenador.

Google Luna: Un mapa explorable de la luna con mapas superpuestos de las expediciones de la NASA. Cada una de las misiones Apolo se expande y se convierte en una ruta en la que se encadenan anécdotas, vídeos y fotografías panorámicas.

Y como no hay dos sin tres, os recuerdo que existe Google Marte: Tiene mapas del planeta colorao y posiciones de las sondas espaciales que han aterrizado allí, características geológicas, etc... y por supuesto, mis robots favoritos: Espíritu y Oportunidad (hace ya casi un año que alucinaba con lo mucho que duraban...)

miércoles, septiembre 12, 2007

Cómo hacer buenos pantallazos

Pseudo-etimología de la expresión:
  • “Imprimir pantalla” viene de la época en que al pulsar la tecla, directamente se imprimía la pantalla en la impresora.
  • “Capturar pantalla” es el nombre más correcto. pero...
  • “Pantallazo”, aunque es absurdo, es la mejor forma de llamarlo, sobre todo cuando oyes en la oficina, “Eh, ya te va el pantallazo” y te imaginas a la pequeñaja de contabilidad arrojando por los aires un monitor de 20 pulgadas...

En fin, al tema: aquí os va un pequeño truco de ofimática. Cuando vayas a sacar un pantallazo para enviar a otra persona tienes dos formas principales (tres si usas Windows Vista o W7):

A lo bruto, toda la pantalla

Pulsas “Impr Pant” y sacar una imagen de tooooda la pantalla. Por ejemplo, a 1024x768 son casi 800.000 pixeles, que incluyen, además de la pequeña ventanita que querías capturar, tu barra de herramientas, el fondo de escritorio, el emule bajando guarradas en horas de trabajo, y las ventanas de messenger con tu colega rememorando la borrachera del finde pasado.

Sólo la ventana que quieres

Basta con pulsar Alt + “Impr Pant”, y así la imagen que se captura es únicamente la ventana que tienes activa.

Por si quieres llegar a ser un auténtico ninja de oficina, esta es la secuencia completa, paso a paso:
  • Reduces la ventana que quieres capturar al mínimo tamaño que necesites (pincha en los bordes de la ventana y arrastra)
  • Pulsas Alt+Impr Pant
  • Abres un programa de imágenes, como el Paint (Inicio/Programas/Accesorios)
  • Pulsas Ctrl+V para pegar la imagen en el Paint (si queda espacio en blanco por los bordes, lo reduces arrastrando los pequeños cuadraditos que hay en los bordes - son muy pequeñitos y casi no se ven, pero están ahí)
  • y lo guardas como Tipo de Archivo *.PNG (tiene buena compresión y es bueno para pantallazos)

La explicación es para usuario normal de Windows... si tienes un Apple o usas programas como el GIMP, entonces juegas con ventaja y no necesitarás estas explicaciones :-D

Ojo: en algunos portátiles, como las teclas están más comprimidas, para acceder a Imprimir Pantalla necesitas pulsar la tecla “Fn” o parecido… La combinación para capturar la pantalla entera sería Fn + Impr Pant, y para la versión ninja sería Fn + Alt + Impr Pant.

Programa “Recortes” o “Snipping Tool”

En Windows Vista o Windows 7, además de lo anterior, incluyen un programita excelente para capturar pantallas. Abre el menú de Inicio, y en el cuadro de Buscar, escribe "recortes" o “snip” si tienes la versión en inglés. Te aparecerá el programa Recortes o Snipping Tool, que sirve para hacer capturas de pantalla con formas diversas, dibujar encima, y guardar la imagen o enviarla por correo directamente.

En el artículo Teclas raras II, hablamos de más teclas raras de vuestro teclado.

lunes, septiembre 10, 2007

Concurso en Utilidades-d20 (y 3 premios de rol)

En el semanario de Utilidades-d20, Francisco J. Cabrero (Paco para los amigos :-) ) ha lanzado un concurso de artículos para celebrar el número 100 del semanario.

Por ahora hay en juego tres premios relacionados con d20 (valen más de 10 euros cada uno) pero me consta que sigue intentando recopilar más premios todavía.

Utilidades d20 aparece cada semana con un artículo dedicado a consejos, trucos y utilidades para dirigir partidas de rol. Él lo llama d20, pero en realidad sirve para todo. Ya hablé del semanario en otro post anterior.

Si te gustan esos temas, busca alguna idea y lánzate a escribir unas palabras... te puedes llevar algo gratis y ver tu nombre en una revistilla :) Las condiciones de participación están en la página de entrada de Sud20.

Y seguro que sigue aceptando patrocinadores que donen algo para el concurso.

sábado, septiembre 08, 2007

Erratas y errores

Hoy en la sección "ya bajamos a internet nosotros para que tú no te manches", unas erratillas que me han hecho reir este verano (¿e-rratillas?). Las frases han sido levemente cambiadas para proteger a los inocentes y creativos responsables.

  • “mi hermana tuvo diabetes geoestacionaria”
  • “el efecto ha sido como el de una bomba de nepal”
  • “me va a dar un infacto”
  • “los cluns de futbols”
  • “programamos las webs en código javasprint” ...
  • “estoy imnotizado” – esta es la que me hace temer por la humanidad: en google sale ¡1720 veces!
  • “tiene mucho sexsa pil” - una cosa es no saber inglés y otra es pasar las palabras por la Bapitaurus.

Y errores que se están convirtiendo en palabras permitidas, de tanto usarse:

  • "el making-off de Unapelículacutre" - No, no, no, no, no. Es "The making of Atackyfilm" ("La elaboración de Unapelículacutre"). Una única efe. Y el guión sólo al especificar un género:"Es un documental making-of". Parece una chorrada, pero es que si pones "making off" y dejas sólo esas dos palabras sin traducir, como off y out tienen sentidos similares, suena a "making out". Que significa "dándose el lote".
  • "anuncio en formato skycraper" - A veces se usa para referirse a los anuncios altos y estrechos de los laterales de algunas páginas web. Bueno... se referiría a eso si dijeras "skyScraper", con una S en la mitad (que significa literalmente "rascacielos"). "SkyCraper" con sólo la C, no existe, pero se puede traducir como "Cagacielos". Qué metáfora más bonita.
  • Y mi favorita, en anuncios de pisos, consiste en llamar “barra americana” a lo que siempre se llamaba cocina “americana” o “con barra”. Pero sólo deberías decir una de las dos palabras. Porque “barra americana” es otra cosa, que no quieres que asocien con tu casa: es un poste vertical, con una mujer alrededor del poste y con poca ropa alrededor de la mujer. Si ya lo has puesto en el anuncio de tu piso, no te preocupes; es tan común que ya casi ha cambiado de significado... basta con que no pongas "el piso tiene barra americana, ideal para parejas".