domingo, mayo 27, 2007

Houston, tenemos uno o varios problemas

Estoy investigando webcams para comprar. La elección se reduce a cuatro modelos así que empiezo a buscar opiniones en foros.

Y llego a una conversación (en un foro de programación) sobre una de las cámaras, que se desarrolla así:

1 - “Tengo un problema, al encenderla, el programa se queda colgado”

2 - “Yo tengo el mismo problema. Tengo imagen sin sonido”

3 - “Vaya, me pasa igual, tengo sonido sin imagen”

4 - “Huy, tengo el mismo problema que vosotros, funciona bien en skype pero mal con msn”

5 - “¡Me pasa lo mismo! ¡el audio se oye muy bajito!”

Media docena de personas diciendo “tengo el mismo problema” y describiendo a continuación problemas diferentes.

Y estos son los listos :-D

jueves, mayo 24, 2007

Cinco canciones con sonidos peculiares

1: Cuando Joe Dassin grabó “Les Dalton”, él y su productor querían un sonido de disparo de revólver. El productor llevó una pistola de fogueo, pero el resultado no les acababa de convencer. Se pusieron a buscar alternativas, y el sonido definitivo que está grabado en la canción es el de un piano electrónico Hammond, golpeado como si fuera un ariete contra la pared del estudio. El sonido es curioso, pero imagino la cara que pondrían los del estudio (que era inglés y creo recordar que especializado en música clásica) viendo al rockero americano liándose a pianazos contra las paredes… :-D Me gusta la música de este hombre, pero los vídeos... menuda ropa y menudos gestos.

2: Los sonidos de guitarra de “Private Universe” de Crowded House, fueron grabados con el amplificador a tope y un micrófono en cada extremo de la playa de Kare Kare.

Por cierto, ¡están de vuelta, como los Transformers!

3: En “Bridge over troubled waters”, de Simon y Garfunkel, se oye un extraño tambor durante la segunda mitad (muy suave). Ese sonido se grabó tocando el tambor en el fondo del hueco de un ascensor, y grabando con el micrófono desde el último piso.

4: Siguiendo con Simon y Garfunkel: El famoso tambor de los coros de “The Boxer”, lo grabó el batería Hal Blaine, golpeando una cadena contra el suelo de cemento dentro de un armario.

De las canciones originales de estos dos no he encontrado videos (probablemente no los hubiera), pero hay una versión en directo de The Boxer, que no tiene el sonido que menciono, pero sí a Paul Simon disfrazado de pavo :-D

5: Por último tenemos los gemidos de Jane Birkin y Serge Gainsbourg en “Je t’aime… moi non plus”, pero pasaré rápido por encima, para mantener el blog para todas las edades :-D Tampoco es para mucho (un poco de escenificación al final de la canción) pero consiguieron que el Vaticano emitiera explícitamente un comunicado para criticarlos. A partir de ahí, han salido más de 120 versiones de la canción.

lunes, mayo 21, 2007

Utilidades-d20, semanario para juegos de rol

Pensaba que ya había escrito sobre esto, pero no; terrible despiste por mi parte.

Francisco José Cabrero, amigo mío desde que eramos casi renacuajos, publica un boletín semanal con consejos y utilidades para juegos de rol (los de papel y lápiz de toda la vida): Utilidades d20.

Está especializado en ayudas para directores de juego del sistema d20, pero los temas son interesantes, aunque no seas jugador usual de d20 (yo no lo soy, y me los leo todos :-D). Toca todos los temas posibles: reglas para situaciones especiales, consejos de creación de personajes, comentarios sobre libros publicados,...

Logotipo Utilidades-d20

A la derecha, el logotipo de la página, un auténtico dibujo de Leonardo DeVeintinci :-D

En la web puedes leer los números anteriores, descargar ficheros útiles, suscribirte al semanario (es un correo semanal), enviar tus colaboraciones para que las publique, o charlar en el foro.

La comunidad de usuarios todavía es pequeñita... Apúntate y forma parte de la movida desde el principio ;-)

sábado, mayo 19, 2007

Medio metro de carteles en Madrid

Medio metro de espesor.

La fotografía es de Jon, publicada en Cellar, donde tenéis todo el set de fotos. En una se ve que este... sedimento... está al lado de un Carrefour, y si pasas habitualmente por la zona probablemente puedas reconocer el sitio e ir a hacerte fotos :-D

martes, mayo 15, 2007

Sólo en internet: Corremundos, iPods rotos y Spamtoja

No hay nada demasiado raro para tener tienda en internet:

Prairietumbleweedfarm.com: una tienda de corremundos ("tumbleweed"), son los arbustos que pasan rodando en todas las películas del oeste. Por cierto, es su método de reproducción, es una planta que se suelta y al rodar va esparciendo semillas.

Puedes comprarlos desde 15 dólares más gastos de envío (me niego a hacer el chiste obvio sobre el envío :-D) Su lema es “si no ruedan no los vendemos”. Empezó siendo una broma familiar, hasta que empezaron a recibir pedidos.

¿Ridículo? Pues facturan 40.000 dolares al año vendiendo hierbajos que se encuentran por la calle.

Buymybrokenipod.com y brokenpod.com: dos webs que compran ipods rotos. No sé cual es el modelo de negocio, si los reparan, los usan en escaparates o se dedican a timar a pardillos en ebay :-) Pero que haya dos al menos, me suena raro.

Y como no hay dos sin tres, hay que mencionar Las pulseras de la Pantoja, la que puede ser la mejor operación de cosechado de emails para spam de los últimos tiempos :-D

Eliges un tema de actualidad, montas una web sin dar ningún dato que te identifique, y pides emails a cambio de algo que no existe (mmm, ok, han hecho un dibujillo). Y cuando llevas 200.000, vendes la lista a las organizaciones que envían spam.

No sé si será eso, por supuesto, pero como hipótesis paranoica mola. ¿Alguien dispuesto a comprobarlo con una dirección falsa?

Lo de los hierbajos y los ipods cascados vienen a través del blog de Seth Godin, experto en marketing con muchas ideas interesantes sobre comunicación en internet.

sábado, mayo 05, 2007

Cómo ver en Google Analytics las palabras por las que encuentran tu web

[Actualización - por la ley de Murphy, cinco días después de escribir esto, anuncian que cambian el diseño de la interfaz :( Pero sigue valiendo el análisis que hago al final]

Hoy una pista rapidita: si usas Google Analytics (el sistema de estadísticas para webs de Google), ¿cómo diablos ves las palabras por las que la gente llega a tu página en los buscadores? (es que es lo más divertido de tener una página web)

Resulta extrañamente difícil de encontrar, ya que es muy útil para saber qué busca la gente, qué temas les pueden interesar más a tus lectores... Bien, pues atentos que sólo lo digo una vez:

  1. Miras a la izquierda, en los paneles...
  2. pulsas en "Optimización de márketing"
  3. luego en "Márketing de motores de búsqueda"
  4. Y por último en "Conversiones totales por palabra clave"

Fotillo a la derecha.

Atajo: Si pulsas directamente en "Resumen de Márketing", obtienes una lista de las cinco palabras claves más empleadas, pero no es muy útil. Siendo las más comunes, siempre saldrán terminos obvios.

Y por si andas buscando contadores gratuitos, un pequeño resumen de Google Analytics:

  • Ventajas: es gratis y guarda una enorme cantidad de datos (otros contadores gratuitos sólo guardan los datos de un puñado de visitantes recientes). Para usuarios avanzados permite un montón de informes complejos de conversiones, enlaces en los que se pulsa más frecuentemente, conexión con Adwords, etc.
  • Desventajas: para ver los resultados es lento en cargar (mucho gráfico y mucho menú desplegable), y puede ser más complicado de lo que necesitas. Si quieres algo más sencillo, recomiendo Statcounter (fácil de usar, gratis, da bastante información, lo puedes dejar invisible, peeeero sólo guarda información de los 100 últimos visitantes en la versión gratis).

Como digo al principio, en cuestión de semanas este artículo dejará de ser relevante, pero ya veremos cómo es el nuevo interfaz. Por ahora tenemos una victoria para los seguidores de Edward Tufte: han mejorado los gráficos que van a ser mucho más legibles (no tienen ni 3D, ni fondo gris con red, ni leyendas de colores aleatorios...)

martes, mayo 01, 2007

Dos soluciones de contabilidad personal

Llevo unos años probando formas diferentes de controlar presupuestos personales y gastos, y las soluciones que puedo recomendar son dos:

Solución sencilla

Una hoja de cálculo simple en Excel, GoogleDocs o tu hoja de cálculo favorita (sólo la necesitamos porque hace sumas automáticamente, no la compliques más por ahora), o incluso una tabla hecha a mano en un papel (que luego guardas en una carpeta - otro día hablamos de archivos).

Diseño: En cada columna escribes los gastos de un mes, y en cada fila sitúas una categoría de gastos. Las más comunes son comida, transporte, hipoteca/préstamos, gastos del hogar, ocio, regalos, ahorro, varios. Pero cada uno tenemos gastos que nos interesan más. En cada casilla vas añadiendo lo que gastas cada día, y sumas lo de cada categoría en horizontal, y lo de cada mes en vertical.

Tras un par de meses anotando gastos, tendrás una idea de tu estructura de gastos mensuales, y puedes empezar a hacer presupuestos: partes del dinero que ganas cada mes y lo repartes para cubrir las categorías.

Categorías: Puedes dividir alguna categoría de gastos en varias más para entender mejor tus gastos. Por ejemplo, separando comida en comida-casa y comida-restaurantes. Esto puede ser útil sobretodo si gastas mucho en esa categoría o quieres entenderla mejor (por ejemplo, en una vivienda nueva podría separarse gastos del hogar en pequeños gastos, muebles y arreglos).

También puede ser útil añadir una categoría especial para saber cuanto gastas exactamente en ella. En mi caso, cuando escribí este post, era el teléfono: gastaba tan poquito con mi propio móvil, que no tenía ni idea de cuanto gastaba al mes. Eso me permitió pasar de prepago a contrato, eligiendo una tarifa que me resultara adecuada. En otros casos pueden ser gastos médicos, tu hobby, tabaco (para dejarlo), etc.

No deberías olvidar apuntar las comisiones del banco (te las cobran directamente de la cuenta y es fácil que se te olviden - busca un banco de los que no cobran comisiones) ni los gastos pequeñitos, en caso de que se acumulen (café, abono transportes, periódicos...) Está bien gastar en cosas que te gusten, pero sabiendo lo que gastas.

Solución detallada

(Nota de febrero 2010: Estoy revisando este artículo, y dejo esta sección por si interesa a alguien. No obstante, a día de hoy recomiendo la solución sencilla, hacerte tu propia hoja de gastos, en lugar de complicarte con una solución detallada)

Hay muchas plantillas elaboradas y complejas disponibles por internet, puedes buscar varias e inspirarte para crear la tuya. Si quieres una ya hecha, a mí me gustó Pearbudget (en inglés). Cuando escribí este post (2007) era la más completa que he encontrado, aunque a cambio es la solución más complicada.

El Pearbudget es un libro excel en el que detallas las categorías de gasto y lo que presupuestas para cada mes del año. Te calcula automáticamente gastos medios, excesos por mes y categoría, ahorro mensual, etc. Es ideal para ver estadísticas, pero es complicado de aprender.

"¡Pero yo soy muy friky y esa solución es demasiado del siglo XX!" No hay problema, combina Pearbudget con Google Docs y podrás actualizar tu presupuesto online desde cualquier acceso a Internet...

Solución que sería ideal :-)

Otra solución que me gustaría, pero no puedo recomendar porque tiene fallos:

Existen programas para contabilidad personal que son muy, muy buenos (Microsoft Money, Intuit Quicken, etc.) pero están diseñados para Estados Unidos (todo organizado pensando en cheques y tarjetas de crédito, en lugar de los recibos y tarjetas de débito que se usan más en España).

También hay aplicaciones en español (busca en internet palabras como "contabilidad personal" o "programa gastos"), pero la gran mayoría son de pago y/o desactualizadas y/o te obligan a seguir las manías particulares del programador.

Así que recomiendo, como ya dije, empezar con lo más simple posible, e investigar un poquito otras opciones según vayas aprendiendo.

Comentarios personales

Puedo garantizar que te llevas más de una sorpresa al ver tus gastos reales por categorías. Hice esto por primera vez cuando estaba de becario, empezando a trabajar, y me sorprendió que, de mis gastos, la mitad eran regalos e invitaciones a comer. Por ejemplo ¿sabes cuánto te gastas realmente en el coche (precio de compra + intereses de la financiación + aparcamiento + seguro + mantenimiento + reparaciones + gasolina + tunning :-D)? ... sólo te digo que a mí y a varios que conozco nos sale más barato usar taxis que tener coche propio.

Y otro consejo para cuando hagas presupuestos, que me acaba de poseer el espíritu de Pepito Grillo y no me lo aguanto: en lugar de comprar algo cuando no tienes dinero y pagarlo a plazos, es mejor ahorrar hasta que lo puedas comprar (en lenguaje técnico: sustituye la compra a crédito por provisiones)

  • no pagas intereses (los ganas si usas una cuenta de ahorro)
  • si surge otra necesidad mientras ahorras, puedes reaccionar y usar bien tu dinero, en lugar de tener que dejar de pagar el crédito y entrar en la lista de morosos (repite conmigo: Eso. No. Mola.).

La excepción es si vas a sacar un beneficio muy, muy claro de dicha compra durante el tiempo que pagarías el crédito. Pero para compras no necesarias, intenta ahorrar en vez de endeudarte.

¿Qué herramientas usas tú para tus cuentas personales?