lunes, abril 23, 2007

25 aniversario del ZX Spectrum

Intento no ser demasiado friky ni dejar que se note mi edad, pero hay que conmemorar que hace 25 años, 23 de abril de 1982, salió a la venta por primera vez el ZX Spectrum, ordenador que formó la niñez de los que ahora empiezan a dirigir Departamentos de Informática. Z por el procesador Z80, Spectrum por que tenía colores (ocho, incluyendo blanco y negro) y la X pues porque quedaba bien. Considerado por muchos el primer "ordenador familiar", útil pero barato, contenía delicias para el programador tales como: teclado de goma, programación por iniciales (pulsabas la G y escribia GOTO) o color por bloques (en cada grupo de 8x8 pixels sólo se podían usar dos colores, eso, eso es comprimir una imagen y no lo de ahora :-D)

Aaaay, que recuerdos, esas impresoras térmicas (la impresora del Spectrum funcionaba quemando el papel a base de chispazos) y esos veinte minutos esperando a que cargara el programa en memoria (ponías en marcha la cinta y se oían los bits del programa por el altavoz. Cualquier usuario de Spectrum te imitará cómo sonaba la cabecera de carga)

Me suena haberlo puesto ya, pero tengo que enlazar al video de la canción Hey hey 16k sobre el Spectrum. "We bought it to help with your homework..."

domingo, abril 22, 2007

Gimnasia casera

Un post especialmente dedicado al visitante que llegó aquí buscando en google "como tener tableta en pocas semanas" y se encontró un tostón sobre tabletas digitalizadoras :-D Dos enlaces que tenía guardados por ahí:

  • Ejercicios de gimnasia de Men's Health para recuperar la forma- el enlace de "Get the moves" lleva a cada artículo en detalle. Incluye fotos de guía para los que no entendemos términos técnicos en inglés.
  • Como montar un gimnasio en casa, de un blog de El Mundo: para currártelo en casa y ahorrarte la pasta que cuestan los gimnasios (que además, sabes perfectamente que no vas a ir más que el primer día). Combínalo con hacer parte de tus trayectos diarios andando. Casualidad: el último artículo es sobre ejercicios de Pilates de abdominales y brazos (el video de la chica haciendo gimnasia es para guiarse, no para babear, ¿eh?) :-)
Por cierto, ¿sabíais que a los abdominales marcados, igual que aquí los llamamos "tableta de chocolate" o "rallador de queso", en Estados Unidos lo llaman un "six-pack"? (un pack de seis latas de cerveza) Mmm, todo comida...

lunes, abril 16, 2007

Fondos de escritorio

Tengo la pequeña manía de cambiar el fondo de escritorio cada pocas semanas, tanto en el trabajo como en casa. Y me gusta que sean fotos bonitas.

Para ello, un sitio ideal es, en Flickr, la sección de "interestingness" que reune las fotos más interesantes, unas cuantas docenas de las fotos más votadas o vistas cada día. Prueba con los enlaces de "last 7 days" (y el botón de Reload para ver más), o "select a month".

Solo tienes que buscar uno que se parezca a tu forma de pantalla (normal o panorámica) pulsar en la foto para entrar en su página y allí, pulsar el botón derecho y "Establecer como fondo" (o background o como se llame en tu sistema)

Una pista: Yo uso fondos de escritorio a menor resolución que la pantalla; así queda como si estuviera desenfocado y no te distrae tanto. El fondo queda igual de bonito, pero se notan mucho mejor los iconos y no se "mezcla" visualmente con las ventanas. Para ello, una vez pulsas en una foto que te guste (en flickr), encima de la foto a la izquierda suele haber un botón de "All Sizes" por si prefieres otra resolución mayor o menor. Si no sabes de resoluciones, no te preocupes, solo tienes que escoger una que veas de sobra en una sola pantalla.

Otro sitio para fotos espectaculares: Dark Roasting Blend Son fotos llamativas o divertidas, más que bonitas. Pero hay muchos temas (recopila unos cuantos cada semana)

También, si quieres navegar, da buenos resultados buscar webs de clubs de aficionados a la fotografía. Les encantan los concursos y salen fotos muy muy buenas.

domingo, abril 15, 2007

Dos pequeños trucos para aumentar tu productividad con el ordenador

Dos simples pistas para concentrarte más en tu ordenador (y así tener tiempo para hacer otras cosas) Ocultar la barra de tareas: La barra de tareas, con todos sus iconos y ventanas y botones, es un recordatorio constante de distracciones. En Windows puedes activar "ocultar automáticamente la barra de tareas" (botón derecho sobre la barra de tareas > "propiedades") y se ocultará, apareciendo sólo cuando pases el ratón por ese borde. En Mac y los Linuxes tienen sus propios métodos. Puedes refinarlo modificando la barra de tareas (botón derecho y quitas el "bloquear la barra de tareas") con lo que puedes: agrandar la barra (ahora que va a estar oculta, puedes arrastrar el borde superior hacia arriba para que tenga dos o tres líneas) o moverla al lado izquierdo de la pantalla, que, dependiendo de los programas que uses, no se usa tanto como el inferior. Pantalla completa: En muchas aplicaciones Windows pulsa F11, o si no, suele estar como opción en el menú Ver. Esto elimina totalmente las distracciones de alrededor de la zona de trabajo, sobre todo si tienes que escribir o leer (yo lo empleo siempre para Word e Internet). Combínalo con el zoom para que tenga el tamaño perfecto. Para volver, generalmente pulsa F11 o Esc.

viernes, abril 13, 2007

Recién llegado del concierto de los Petersellers

Prácticamente acabo de entrar por la puerta, llegado de un concierto de los Petersellers en Gruta 77 y sigo tarareando el "Indeleble". Qué grandes personajes. Monigote incontenible como siempre, acabó tirándose sobre el público en la Petercanción (perdón, en la peeeeeteeer-cancioooo-ooooon) y el resto de la banda colaborando al ritmillo, Casiotone un poco cascado eso sí. El repertorio ha sido todo clásicos (también es verdad que todas sus canciones lo son) Aunque he echado de menos Vicky el Sisino, pero no se puede tener todo. Y un video del público durante la Petercancióooon - con Monigote flotando sobre el público!

miércoles, abril 11, 2007

Dos formas de gastar 150.000 dólares en un videoclip

Puedes gastarlos en hacer un videoclip normal, o puedes usarlos para algo útil y luego explicarlo en un videoclip de 15$: “World on Fire”, de Sarah McLachlan (o el mismo video en Youtube) Vedlo. Que lo veais. :-) En la web, en la lista de donaciones, hay enlaces a todas las organizaciones implicadas, por si andais buscando. La canción es parte de su disco “Afterglow”, del 2003. Lentillo pero muy agradable, me recuerda a algunas canciones de Sheryl Crow.

domingo, abril 08, 2007

Tabletas digitalizadoras - notas para compradores

Hace unos meses (diciembre de 2006) estuve investigando sobre tabletas digitalizadoras para comprarme una, y no era fácil encontrar una “visión de conjunto” que explicara conceptos básicos. Así que cuelgo por aquí un resumen de las notas sueltas que tomé, por si a alguien le interesa. Hablo de marcas, luego de tipos de tableta, características para ayudarte a decidir, y al final un par de enlaces para más información. No hablo mucho de tecnologías específicas sino de diferencias entre modelos. Atención que esto es de finales de 2006, aunque a mediados del 2007 lo he revisado un poco y no ha cambiado todavía mucho. Y es el mayor post que he escrito nunca, creo que voy a atascar Internet enviando esto :) Marcas
  • Wacom es la marca buena y cara. Tiene casi todo el mercado a base de sacar productos de calidad. Cuestan el doble que otros fabricantes, pero los usuarios suelen decir que merece la pena por la calidad de los materiales, la tecnología y el funcionamiento. (ejemplo: la tecnología hace que sus lápices no requieran pilas ni cable para interactuar con la tableta, lo que los hace más ligeros y cómodos)
  • Trust y Genius. Mitad de precio que wacom. Algo peor de calidad, pero como es más barato te puede compensar. Tú decides.
  • Medion, Aipk, otros. Varias marcas cuya electrónica es básicamente la misma. Al nivel de Trust-Genius, quizás un poco más baratos y peores. Suelen verse en ofertas en grandes superficies.

Puede ser que exista alguna marca que se me haya escapado, pero creo que he incluído todas las que se pueden encontrar en España. A partir de ahora me centro en las Wacom (pero hay conceptos generales que te pueden resultar útiles en cualquier situación) Decidí que eran las que me servían y centré mi estudio en estas. Líneas de producto de Wacom (recuerda, finales 2006)

Hay tres líneas fundamentales: Volito, Graphire e Intuos. Por ese orden son las gamas de iniciación, amateur y profesional. Es decir, el precio y las características se incrementan de una a la siguiente. Y existe la Cintiq, que es una especie de tableta con pantalla (como la pantalla de un TabletPC), pero son muy, muy especializadas y caras (del orden de 2000€), si te vas a gastar tanto dinero deberías investigar mucho :-)

Acaba de salir (mayo 2007) la Bamboo, que parece ser poco más que una Volito. Números / Versiones de producto:

Cada línea ha tenido versiones a lo largo de los años. Es importante saberlo si compras estos productos de segunda mano (ebay, etc). En cambio, en las tiendas suelen tener sólo la última versión (o como mucho la penúltima) y los precios se ajustan a la versión.

  • Volito, volito2
  • Graphire, graphire2, graphire3, graphire4
  • Intuos, intuos2, intuos3, intuos4

Las últimas versiones (números) tienen mejores características. Las anteriores tienen peores características y están descatalogadas pero pueden salir más baratas al comprarlas de segunda mano.

¿Porqué es importante entender las diferencias entre versiones? Porque muchos vendedores de segunda mano en sus anuncios no ponen la versión, ¡ni siquiera la línea de producto! (¡no acabes comprando Volitos a precio de Intuos!) Variantes adicionales

Dentro de las graphire4, existe la versión classic y la studio. La studio tiene un software adicional (el photoshop elements), pero la tableta es igual en ambas variantes.

Dentro de cada línea y versión, hay varios modelos según el tamaño de la zona de escritura: puede darse en tamaños estándar de página: A6, A5, A4; en pulgadas: 4"x6", 6"x8", 8"x10", etc. o en centímetros 10x15cm, etc.

Ejemplo de diferencias

Entre las dos que me planteé:

  • Volito2 - Graphire4 (ambas Classic, tamaño estándar):
  • 50 euros - 100 euros
  • 1000 lineas por pulgada – 2000 lineas por pulgada
  • Cero botones en tableta – 2 botones y rueda de scroll en tableta
  • 1 botón en lapiz – 2 botones y borrador en lápiz
  • 2mm de altura de lectura (altura máxima a la que "lee" el lápiz)– 5 mm
  • no lleva clip para papeles (para copiar trazando sobre el papel) - lleva un clip para papeles
  • negra – plateada como mi portatil :-)

Wireless

Hay dos cosas diferentes que se llaman tableta wireless: tableta cuyo lápiz es wireless (no hay cable entre el lápiz y la tableta – casi todas son así hoy en día) o tableta totalmente wireless (no hay cable entre la tableta y el ordenador – solo unas pocas son así, bastante más caras)

Al igual que las versiones, cuidado con lo que dicen en la publicidad, incluso de primera mano; de todas las tabletas, la que he visto que anuncia Wireless con letras más grandes en la caja, no es wireless buena sino wireless garrafón (lleva un cable USB enorrrme entre la tableta y el ordenador) El tamaño sí importa

El tamaño de la superficie de escritura depende de tus preferencias: evidentemente una tableta más pequeña ocupa menos y es más barata, pero si sueles hacer trazos muy grandes al dibujar o escribir te puede resultar incómodo. Dicho esto, la mayor parte de la gente con experiencia recomienda, curiosamente, tamaños pequeños, porque mueves menos la mano. En el caso de dibujantes profesionales, por ejemplo, que posean un monitor grande, puede merecer la pena una tableta mayor.

Si crees (al igual que me pasaba a mí al principio) que un A6 es pequeño para representar la pantalla, mira por cuanta superficie de mesa mueves realmente el centro del ratón (yo personalmente, alrededor de un A8, un dieciseisavo de folio) Reventa

Las tabletas digitalizadoras son una de esas cosas que resulta muy fácil revenderlas por un precio razonable en los mercados de segunda mano (ebay, etc.) Uso como ratón

Aparte de como instrumento de dibujo, la tableta digitalizadora se puede usar como sustituto del ratón, aunque cuesta acostumbrarse (al principio, las dos primeras horas, van a ser horribles, no acertarás ni una, cerrarás ventanas, moverás cosas sin querer...). Pero en cuanto le pillas el truco, vale como sustituto ocasional, para reducir el riesgo de dolores en la mano por usar el ratón. El ratón te obliga a tener la mano un poco torcida salvo que tengas una superficie inclinada especial. El lápiz de la tableta, en cambio, es algo mucho más cómodo (ergonómico) para las manos. Recomendaciones resumidas de compra:

  • Si quieres algo barato para probar a hacer unos dibujillos: Wacom graphire o Wacom volito o una de las otras (genius/trust/etc.), de segunda mano con poco uso. Tamaño A6. 40-50 euros a principio 2007. Luego la revendes.
  • Específicamente, yo elegí Wacom graphire4 A6 Classic. 80-100 euros a principio 2007
  • Si quieres calidad y vas a amortizar la tableta (eres diseñador, dibujante, fotógrafo, etc.) Wacom Intuos4 A6, o A5 si escribes en grande.
  • Si no tienes ordenador: cuaderno de dibujo, lápiz blando, y sal a que te de el aire. 5-10 euros. Aprovecha que no te ha consumido la informática.

Anécdota ilustrativa

Recientemente ví un anuncio que mencionaba, simplemente, una “tableta Wacom”. Eso incluye desde una graphire1 que valdría unos 15 euros, hasta una intuos4 que te descoloca el presupuesto del mes. Bueno, el anunciante listaba las características, y eran buenas, eran las especificaciones de una Intuos 4.

El problema es que, investigando la fotografía con archivos de foros viejos de internet, no vendía una intuos 4 sino una graphire 2 (las características estaban equivocadas, o eran falsas a propósito) y para rematar, no venía con el ratón que tenían las graphire 2 (no es que sea útil, pero si falta eso, no sé si fiarme de lo demás) Era un sitio de subastas y se la llevó alguien por 36 euros, y me parece muy caro para lo que era.

Algunas webs más

Comentarios sobre tabletas en amazon.com Lo interesante de Amazon es que tienen cientos de comentarios de usuarios que podéis leer en cada tableta, algunos genéricos, otros relativos al modelo en particular.

Videos en youtube Podéis ver cómo dibuja la gente usando tabletas.