lunes, diciembre 31, 2007

Cambio de año y repaso al blog

El último trimestre ha sido un poco más flojillo para este blog. La vida real se ha metido por el medio, con cosas buenas y cosas malas, que han distraído mi atención :-) Os pido perdón a mi grupo de irreductibles lectores asiduos :)

A pesar de escribir menos, ha seguido habiendo multitud de visitas a los archivos, a traves de buscadores.

Búsquedas que más gente han traído: tabletas, copias de seguridad, gimnasia casera, hojas de cálculo para finanzas personales, teclas raras y por supuesto, Carlos Montero (para esto ayuda tener varios homónimos famosetes sin página web :-) )

Búsquedas inesperadas por las que he salido alguna vez en primera página en google español: bapitaurus, “tapas del borne”, trucos para aumentar la internet, te odio internet. Esta última me gusta particularmente.

Qué habrá el próximo año en este blog: más anécdotas interneteras, más videos de youtube, y quizás alguna serie larga de posts, comentando trucos de office, libros de negocios o conferencias de TED.

Feliz 2008

miércoles, noviembre 28, 2007

Informática y viajes, segunda parte

¡Casi un mes sin escribir!

Fui a Barcelona y volví. Muchas bicis y motos, la tienda de Vinçon es enorme (media manzana), la Vaca Paca sigue en el mismo sitio, los hombrecitos verdes de los semáforos sólo parpadean dos veces, las tapas del Borne están genial…

Allí estuve aprendiendo los entresijos y truquillos de Openbravo (un ERP opensource) para ayudar a implantarlo en otras empresas. Es interesante y bastante práctico, aunque tiene partes en desarrollo y no me gustan los colores de los menús :-D

Por el camino he tenido que aprender por la fuerza a usar bases de datos Postgres, MySQL y Oracle (y yo que desde el DBASE IV no había mirado casi nada), y también el famoso Apache Tomcat (ese que sale siempre en los mensajes de error en internet :-))

Además estoy practicando VBA para hacer macros útiles en el office (hay que ver como se simplifican las rutinas de oficina con eso) y tengo pendiente un proyecto personal que requiere aprender PHP o ActionScript…

Resumiendo: Menuda empanada. Voy a acabar como el del chiste:

Asimismo se programar en Word y dibujar con el scandisk, así como modelado avanzado con Excel. Pero en lo que realmente soy experto es en el retoque fotográfico, empleo indistintamente el Winzip y el Java.”

P.D. Quizás debería haber escrito de algo más destacable: hoy me he puesto suficientemente enfermo como para no ir al trabajo… cosa que me sucede aproximadamente una vez cada dos años :-D

domingo, octubre 28, 2007

Semana en Barcelona: software libre, tiendas y restaurantes

Intento no hacer entradas del tipo "esta es mi vida", pero ya que voy a estar cinco días sin internet (el sindrome de abstinencia va a ser muy duro)... El plan es:

Levantarse el lunes a las cinco de la mañana (debería ser ilegal)

Volar a Barna, a una semana de formación sobre implantación de Openbravo. Ya postearé algo, es un software interesante (sobre todo para microempresas industriales). A los formadores ya los conozco de otro curso en su sede de Pamplona, y son majos... pero eso de programar un curso durante un puente no se hace, chicos :-D

En los ratos que nos queden libres del Customizing and Basic Development Course, planeo escaparme a Vinçon (tienda de decoración de diseño para el pijo que llevas dentro; me gustó mucho la de Madrid, así que quiero ver la original) y quizás bajar por Passeig de Gràcia a cenar en la Vaca Paca (buffet famosillo; ya lo visité hace unos años). También, si pudiera cenar en Semproniana, es otro sitio curioso cerca del hotel (este es para compensar lo que te ahorras en el buffet).

En realidad, esta entrada iba a hablar de redes profesionales en internet, pero como eConozco y Xing se acaban de fusionar, esperaré a volver y poder ver Xing por dentro con tranquilidad. Básicamente: Xing(+eConozco+Neurona) es la gran red en español. LinkedIn es la gran red internacional. Facebook se acerca a pasos agigantados en europa, pero no es específicamente profesional.

lunes, octubre 22, 2007

Video surrealista

Anfiteatro romano.

Gaitas escocesas.

Jordanos.

Tocando el Yankee Doodle.

Impresionante.

Grabado en la ciudad de Jerash, en Jordania. Parece que son un grupito de ex-militares que tocan para los turistas y se sacan un dinero.

(Y ahora se me ha pegado el Yankee Doodle... "Father and I went down to camp...")

viernes, octubre 19, 2007

Idioma Español (España - Alfabetización internacional / tradicional)

El título de esta entrada son dos formatos de texto que aparecen en Microsoft Word y programas similares. Suelen ir junto a otras variantes del formato de idioma español (Argentina, Chile…).

Hace poco me puse a investigar eso de alfabetización internacional o tradicional, porque estaba harto de verlo y no entenderlo. Me pone de mala leche no entender las cosas. Grrr. :-D

La diferencia entre ambos está en cómo va a ordenar el programa las palabras alfabéticamente. Lo explico con un ejemplo: escribes en varias líneas las palabras “Cuánto", "cabeza" y "chorlito”. Las seleccionas, y vas al menú Tabla/Ordenar (o similares, dependiendo del programa que uses).

  • Alfabetización tradicional: significa que al ordenar textos, considera la ch y la ll como letras independientes; es decir, el orden es c-ch-d, l-ll-m. Es el estilo tradicional (por lo que el orden resultante sería: cabeza>cuánto>chorlito, primero las "c" y luego la "ch")
  • Alfabetización internacional: ordenaría de la forma moderna, metiendo la ch y la ll dentro de la c y la l (es decir, las separa en dos letras, c+h y l+l) Así, ordenaría las mismas palabras de la forma cabeza>chorlito>cuánto.

Consejillo extra, totalmente gratis: la ordenación alfabética suele ser una mala elección a la hora de ordenar. Sólo aporta algo cuando estás ordenando grandes listas caóticas, como un diccionario por ejemplo. Generalmente obtienes listas mucho más útiles si ordenas por otro concepto; fechas, dificultad, cercanía, tamaño, etc. dependiendo de las cosas que estés ordenando.

(Y el ejemplo que he elegido: siempre me ha gustado la expresión "cabeza chorlito" :-) Junto con “membrillo” y “empanao”, son tres insultillos flojos muy divertidos para los conductores que se saltan los semáforos :-) )

martes, octubre 09, 2007

La mortalidad infantil desciende a mínimos históricos

Entre tanta noticia absurda y politiqueo quejica, pasan desapercibidas noticias buenas como la siguiente:

La mortalidad infantil mundial (porcentaje de niños que mueren antes de los cinco años) se ha reducido en los últimos 15 años un 23%. Eso es un notición. Hablamos de unos cuantos millones de chavales. En particular, latinoamerica y el caribe han reducido la mortalidad en un 50% en esos 15 años :-O ESO es una cifra, y no las chorraditas que salen en los medios.

El New York Times tiene un gráfico de los niveles de mortalidad (bastante bien diseñado, por cierto), elaborado a partir de los datos originales de mortalidad por país .

Pero como queda mucho por hacer, os recuerdo a kiva.org y a ACNUR :-)

sábado, octubre 06, 2007

Teclas raras II: Pet Sis y Pausa Inter

(esta es la segunda parte de Teclas raras I: Cómo hacer buenos pantallazos)

Hay una tecla que se llama Req Sys, o Pet Sis (“Petición al Sistema”). Es un artefacto arqueológico (servía para acceder directamente al sistema operativo a través de todo el software que pudiera estar bloqueando el acceso, un poco como el Ctrl + Alt + Borrar de Windows). Linux usa esa tecla, pero no demasiado.

En algunos teclados, al estar situada en la misma tecla que “Impr Pt”, la gente piensa que “Pet Sis” es la palabra mágica que sirve para Imprimir Pantalla... y luego llegan a otro teclado en el que están separadas en teclas diferentes y se vuelven locos porque PetSis ya no funciona. Yo personalmente prefiero imaginarme que Pet Sis significa “Petar el Sistema”, que me hace mucha más gracia :-D

Pero el premio absoluto a la tecla antediluviana se lo lleva... Pause/Break (Pausa/Inter). Miradla con reverencia, porque la parte de Break viene de la época ¡del telégrafo! Era un sistema de aviso que saltaba cuando se empezaba a recibir un mensaje (el mismo sistema se activaba cuando se había cortado la línea, el cable físico de telégrafos)

Es decir, que podeis pulsar Break y estáis simulando que los indios os atacan cortando las líneas del telégrafo :-D

viernes, septiembre 28, 2007

Amazon MP3: música más barata sin DRM

Amazon ha abierto una tienda online de música. Aquí está su guía para empezar a usar Amazon MP3.

Por casualidad, me encargué ayer del lanzamiento de un proyecto en mi empresa sobre tiendas online de música (tiembla, Jeff Bezos :-D), así que he curioseado un poco. Hay mucho blog y web repitiendo las notas de prensa como loros , así que yo intentaré comentar detalles diferentes…

Amazon tiene mucha selección, pero es muy peculiar todavía, mientras van realizando acuerdos con las compañías editoras. Por ejemplo, no tienen casi nada de superventas como Alejandro Sanz; pero sí tienen bastantes karaokes de éste, y un montón de canciones de grandes pero desconocidos como Javier Krahe o Daniel Higiénico. Los Petersellers no están todavía, mecachis.

Operativa: para álbumes, necesitas descargar un programa propio (gratis y pequeño). Para comprar pistas sueltas, es una compra normal y directa. Si nunca has comprado allí, necesitarás una tarjeta de crédito (Visa o MasterCard) Y sospecho (aunque no he llegado al final del proceso de compra) que tienes que tener en tu cuenta de usuario marcado que vives en Estados Unidos (cuestión de derechos de distribución).

La música no tiene restricciones por DRM; es decir, la puedes oir en cualquier reproductor (iTunes, Windows Media Player, etc.), copiar, grabar a CD, etc.

Puedes oir las canciones antes de comprarlas (el pequeño “preview” que hay encima de la lista de canciones)

Al igual que el resto de Amazon, emplea su famoso sistema de recomendaciones… tu puntúas los discos que ya tienes y te recomienda cosas similares, novedades, ediciones diferentes, etc.

Una de las mejores cosas es externa: con lo barato que está el dólar en estos momentos (71 centimos de euro y bajando), puedes comprar discos enteros desde 4,25 euros y pistas sueltas desde 0,65. (En realidad estoy viendo algunos discos famosillos por unos 3 euros y pico, pero no sé si son promociones, o están haciendo ajustes a los precios mientras están en versión Beta)

Comparaciones aleatorias con otras formas de conseguir música:

  • iTunes: Tiene mejor imagen en Europa, pero técnicamente Amazon le acaba de adelantar, por precio y libertad de uso. Veremos cuándo y cómo reacciona.
  • redes P2P (Pirate to Pirate P-), arrr! ): Amazon es más caro, por supuesto. Pero si tienes poco tiempo, el interfaz de búsqueda y la disponibilidad es mejor en Amazon. Al igual que los P2P, Amazon se puede permitir disponer de grupos desconocidos (el famoso long-tail). A diferencia del P2P, la calidad está asegurada porque no tienes a garrulos de algunas discográficas saboteando los archivos, ni a cromañones ripeando CDs a mono. Y, bueno, que esto es una forma legal, support the artist y todo eso :-)
  • Tiendas físicas - CDs: Está muy bien para coleccionistas, nostálgicos, fans y fabricantes de CDs :-D Para el resto, cada vez tiene menos gracia comprar un pedacito de plástico.

Como siempre, no hay una opción perfecta, sino diferentes posibilidades.

miércoles, septiembre 26, 2007

Seguridad laboral, o lo que se aprende mirando por la ventana

Un día cualquiera en la oficina, escuchas sonidos en el patio interior, miras por la ventana, y aprendes una valiosa lección de bricolaje/construcción.

Lección de hoy: cómo pintar una pared de patio interior.

La pared es de un edificio de seis pisos de alto y unos diez metros de ancho. Sin ventanas, todo una superficie continua de ladrillo.

Materiales necesarios:

  • sprays de pintura
  • cuerda de escalada
  • pañuelo blanco
  • chancletas de playa
  • silla de plástico para terraza

Pasos:

  1. Anudarse el pañuelo a la cabeza.
  2. Ponerse las chancletas en los pies.
  3. Cortarle las patas a la silla.
  4. Pasar la cuerda de escalada bajo los brazos de la silla.
  5. Sentarse en la silla y que otro colega te descuelgue poco a poco desde la azotea, mientras tu vas pintando con el spray. Lo único que te sujeta para no caer quince metros a plomo es una cuerda atada a los brazos de una silla de plástico. Teniendo en cuenta eso, tampoco merece la pena que te pongas mascarilla para la pintura. Paqué.
  6. Subir, desplazarse dos metros hacia la izquierda y volver a empezar.

(Lo del pintor en la silla sucedió hace un tiempo; la anécdota más reciente de nuestro patio de interior son las prácticas de gaita. La primera vez que la oí pensé que era un gato que sufría mucho.)

lunes, septiembre 17, 2007

Arbolero, para árboles de directorios y archivos

Un post muy rapidito: he montado un “microsite” (qué guay queda decir eso de microsite, en vez de “una página”, casi parezco de marketing) … como digo, un microsite para colgar a Arbolero de la red.

Arbolero es un batch que me he hecho en un plisplas (vamos, dos comandos, tree y tree/f :-D) que sirve para sacar árboles de directorios con los archivos que contienen, en forma de texto plano para imprimir.

Técnicamente, el programa es muy simple, pero siempre habrá alguien en internet a quien le resulte útil… y además así practico el montar microsites con sus adsenses, sus analisis de visitas, sus direcciones de correo ad-hoc...

Por supuesto, con una URL como esa (http://cmontero.googlepages.com/arbolero-imprimir-carpetas-y-archivos) se nota que es por afición; si vais a a hacer microsites en serio, rascaros el bolsillo y compraros un dominio, que están tirados de precio y queda mucho mejor :)

Actualización, 14-10-07: Y ahora, Arbolero en inglés, como los mayores.

sábado, septiembre 15, 2007

Google Luna, Google Marte, y Blogger Play

Google, en su incansable esfuerzo por absorber todo nuestro tiempo libre (“Don’t be evil”, y un cuerno :-D) ha conjurado dos nuevas amenazas:

Blogger Play: Muestra en tiempo real las imágenes que se suben a los blogs de blogger. Sencillo, superadictivo y fuente inagotable de fondos de escritorio para tu ordenador.

Google Luna: Un mapa explorable de la luna con mapas superpuestos de las expediciones de la NASA. Cada una de las misiones Apolo se expande y se convierte en una ruta en la que se encadenan anécdotas, vídeos y fotografías panorámicas.

Y como no hay dos sin tres, os recuerdo que existe Google Marte: Tiene mapas del planeta colorao y posiciones de las sondas espaciales que han aterrizado allí, características geológicas, etc... y por supuesto, mis robots favoritos: Espíritu y Oportunidad (hace ya casi un año que alucinaba con lo mucho que duraban...)

miércoles, septiembre 12, 2007

Cómo hacer buenos pantallazos

Pseudo-etimología de la expresión:
  • “Imprimir pantalla” viene de la época en que al pulsar la tecla, directamente se imprimía la pantalla en la impresora.
  • “Capturar pantalla” es el nombre más correcto. pero...
  • “Pantallazo”, aunque es absurdo, es la mejor forma de llamarlo, sobre todo cuando oyes en la oficina, “Eh, ya te va el pantallazo” y te imaginas a la pequeñaja de contabilidad arrojando por los aires un monitor de 20 pulgadas...

En fin, al tema: aquí os va un pequeño truco de ofimática. Cuando vayas a sacar un pantallazo para enviar a otra persona tienes dos formas principales (tres si usas Windows Vista o W7):

A lo bruto, toda la pantalla

Pulsas “Impr Pant” y sacar una imagen de tooooda la pantalla. Por ejemplo, a 1024x768 son casi 800.000 pixeles, que incluyen, además de la pequeña ventanita que querías capturar, tu barra de herramientas, el fondo de escritorio, el emule bajando guarradas en horas de trabajo, y las ventanas de messenger con tu colega rememorando la borrachera del finde pasado.

Sólo la ventana que quieres

Basta con pulsar Alt + “Impr Pant”, y así la imagen que se captura es únicamente la ventana que tienes activa.

Por si quieres llegar a ser un auténtico ninja de oficina, esta es la secuencia completa, paso a paso:
  • Reduces la ventana que quieres capturar al mínimo tamaño que necesites (pincha en los bordes de la ventana y arrastra)
  • Pulsas Alt+Impr Pant
  • Abres un programa de imágenes, como el Paint (Inicio/Programas/Accesorios)
  • Pulsas Ctrl+V para pegar la imagen en el Paint (si queda espacio en blanco por los bordes, lo reduces arrastrando los pequeños cuadraditos que hay en los bordes - son muy pequeñitos y casi no se ven, pero están ahí)
  • y lo guardas como Tipo de Archivo *.PNG (tiene buena compresión y es bueno para pantallazos)

La explicación es para usuario normal de Windows... si tienes un Apple o usas programas como el GIMP, entonces juegas con ventaja y no necesitarás estas explicaciones :-D

Ojo: en algunos portátiles, como las teclas están más comprimidas, para acceder a Imprimir Pantalla necesitas pulsar la tecla “Fn” o parecido… La combinación para capturar la pantalla entera sería Fn + Impr Pant, y para la versión ninja sería Fn + Alt + Impr Pant.

Programa “Recortes” o “Snipping Tool”

En Windows Vista o Windows 7, además de lo anterior, incluyen un programita excelente para capturar pantallas. Abre el menú de Inicio, y en el cuadro de Buscar, escribe "recortes" o “snip” si tienes la versión en inglés. Te aparecerá el programa Recortes o Snipping Tool, que sirve para hacer capturas de pantalla con formas diversas, dibujar encima, y guardar la imagen o enviarla por correo directamente.

En el artículo Teclas raras II, hablamos de más teclas raras de vuestro teclado.

lunes, septiembre 10, 2007

Concurso en Utilidades-d20 (y 3 premios de rol)

En el semanario de Utilidades-d20, Francisco J. Cabrero (Paco para los amigos :-) ) ha lanzado un concurso de artículos para celebrar el número 100 del semanario.

Por ahora hay en juego tres premios relacionados con d20 (valen más de 10 euros cada uno) pero me consta que sigue intentando recopilar más premios todavía.

Utilidades d20 aparece cada semana con un artículo dedicado a consejos, trucos y utilidades para dirigir partidas de rol. Él lo llama d20, pero en realidad sirve para todo. Ya hablé del semanario en otro post anterior.

Si te gustan esos temas, busca alguna idea y lánzate a escribir unas palabras... te puedes llevar algo gratis y ver tu nombre en una revistilla :) Las condiciones de participación están en la página de entrada de Sud20.

Y seguro que sigue aceptando patrocinadores que donen algo para el concurso.

sábado, septiembre 08, 2007

Erratas y errores

Hoy en la sección "ya bajamos a internet nosotros para que tú no te manches", unas erratillas que me han hecho reir este verano (¿e-rratillas?). Las frases han sido levemente cambiadas para proteger a los inocentes y creativos responsables.

  • “mi hermana tuvo diabetes geoestacionaria”
  • “el efecto ha sido como el de una bomba de nepal”
  • “me va a dar un infacto”
  • “los cluns de futbols”
  • “programamos las webs en código javasprint” ...
  • “estoy imnotizado” – esta es la que me hace temer por la humanidad: en google sale ¡1720 veces!
  • “tiene mucho sexsa pil” - una cosa es no saber inglés y otra es pasar las palabras por la Bapitaurus.

Y errores que se están convirtiendo en palabras permitidas, de tanto usarse:

  • "el making-off de Unapelículacutre" - No, no, no, no, no. Es "The making of Atackyfilm" ("La elaboración de Unapelículacutre"). Una única efe. Y el guión sólo al especificar un género:"Es un documental making-of". Parece una chorrada, pero es que si pones "making off" y dejas sólo esas dos palabras sin traducir, como off y out tienen sentidos similares, suena a "making out". Que significa "dándose el lote".
  • "anuncio en formato skycraper" - A veces se usa para referirse a los anuncios altos y estrechos de los laterales de algunas páginas web. Bueno... se referiría a eso si dijeras "skyScraper", con una S en la mitad (que significa literalmente "rascacielos"). "SkyCraper" con sólo la C, no existe, pero se puede traducir como "Cagacielos". Qué metáfora más bonita.
  • Y mi favorita, en anuncios de pisos, consiste en llamar “barra americana” a lo que siempre se llamaba cocina “americana” o “con barra”. Pero sólo deberías decir una de las dos palabras. Porque “barra americana” es otra cosa, que no quieres que asocien con tu casa: es un poste vertical, con una mujer alrededor del poste y con poca ropa alrededor de la mujer. Si ya lo has puesto en el anuncio de tu piso, no te preocupes; es tan común que ya casi ha cambiado de significado... basta con que no pongas "el piso tiene barra americana, ideal para parejas".

miércoles, agosto 29, 2007

Las copias de seguridad son tus amigas

Vuelvo al blog después de las vacaciones con un breve recordatorio tipo Pepito Grillo, de lo que ya puse en cierta ocasión: haced copias de seguridad.

Hay una descripción en el enlace que he puesto, pero básicamente, hoy en día por 100 euros compras un disco duro externo de unos cientos de Gb, al que puedes hacer copias periódicas y dormir tranquilo. Plantéate que pasaría si mañana tu ordenador no arranca.

Este verano cascó definitivamente el disco interno de mi portátil, pero como tenía las copias hechas recientemente, mi estrés se redujo de forma considerable. (Eso, y que los datos realmente importantes los tengo con triple copia de seguridad :-D )

Lo malo es que sé que lo estoy haciendo de forma un poco rupestre; existen formas de hacer una copia directa del sistema operativo con programas instalados y todo… lo tengo que investigar :)

jueves, julio 26, 2007

La menina que surgió del frío

Hace un par de años encontré en Oviedo una exposición callejera de Manolo Valdés, escultor valenciano. Eran un montón de esculturas de las famosas meninas de Velázquez, de varios tamaños. Las sitúa todas en línea, o haciendo corros, a lo largo de un paseo. Lo que me gusta de la instalación es eso, que está “integrado” con el entorno: no es simplemente plantar una escultura en medio de un parque, sino que se meten en medio de la gente.

Recientemente, P.E. (la reportera-espía recién contratada por este blog), se ha encontrado por casualidad la misma exposición en Helsinki, y de forma independiente, hemos acabado sacando fotos parecidas.

El plano de la versión Helsinki, con guía de tamaños... me recuerda a un gráfico que comparaba la altura de los Fraguel, Curris, Goris y humanos :)

Helsinki/Oviedo:

Oviedo/Helsinki:

lunes, julio 23, 2007

Ping?

Llevo un mes muy movidito, por eso la falta de posts :)

Aparte de diversos temas aburridos, la semana pasada he viajado por temas de trabajo a Pamplona (estaba todo cerrado tras los sanfermines). El viaje ha sido excelente pero me ha dejado machacado (mucho trabajar y mucho cargar con maletas que no tienen ruedas).

Un avance de la programación del blog: el próximo post es cultural y tiene fotógrafa invitada.

miércoles, junio 27, 2007

Si tu teclado escribe raro...

Cambio de idioma de teclado en windows.

Si encuentras que las teclas de signos escriben lo que no deberían, como que la tecla “ñ” escribe “;” o el “-” escribe “=”; puede ser que hayas cambiado la configuración del idioma del teclado sin querer. No eres el primero :-D Basta con pulsar la combinación de teclas Control + Mayúsculas. En windows XP y similares, eso pasa el teclado a otro idioma y cambia de tecla los símbolos. Pulsando alguna vez más, rota entre varios tipos de teclado y acabarás teniendo el teclado bien :) El problema es que es muy facil pulsar eso por error y no es una característica muy conocida, así que la gente se vuelve loca buscando porqué. En mi caso es Alt+Mayúsculas (izquierda), pero creo que es así porque lo cambié en preferencias hace mucho tiempo.

Por si queréis jugar con el teclado o hacerle la puñeta a vuestros compañeros de oficina, lo tenéis en Panel de Control / Configuración Regional / Idiomas / "Servicios de texto e idiomas del dispositivo de entrada"

PD: Inauguro la categoría de "trucos", aunque no me termina de gustar el nombre :D

martes, junio 19, 2007

Snap Preview, cómo te odio (o “de Snap a Spam hay una linea muy fina”)

Todos los que tengáis blogs en wordpress.com, entrad en las opciones, y en la ventana de Presentación/Extras desactivad el Snap Preview que viene activado por defecto.

Internet os lo agradecerá :-)

En determinadas situaciones, el Snap Preview es una herramienta útil: al situar el cursor sobre un enlace aparece un pop-up con un pequeño pantallazo de la web a la que dirige el enlace.

Pero ¿en cualquier blog o página? Debería ser motivo de fusilamiento. ¿Alguien recuerda el tag de HTML “blink”? (para los jóvenes, era un código que hacía parpadear el texto en la pantalla) Fue condenado al ostracismo ya que solo era gracioso la primera vez que lo veías. A partir de ahí, igual que el Snap, sólo resulta molesto. Repasemos el funcionamiento de Snap Preview:

  1. Se activa al situar el cursor sobre un enlace: Es decir, tú estás moviendo el ratón hacia un enlace, pero si hay otro por el camino, te aparece un pop-up que te tapa el enlace al que quieres ir, o las frases que estás leyendo. O simplemente, al hacer scroll página abajo con la ruedecilla, el enlace se escurre debajo del cursor y plam, una plasta de colores en medio de la pantalla.
  2. “un pop-up”. Uh, no sé, pero parece que alguien se ha perdido los últimos diez años de internet, en los que ha quedado claro que un pop-up involuntario es LO-PE-OR que le puedes hacer al usuario. Es el equivalente web de un piquete de ojos. Y no, que mi ratón pase por encima de un enlace que no sé que lleva Snap, eso no cuenta como voluntario.
  3. “un pop-up con un pantallazo”. Activa un código que carga una especie de bocadillo, enlaces y luego la propia imagen. Eso es código adicional que no ha pedido el usuario; no es bueno para los que tienen que usar una línea de telefono en lugar de un ADSL.
  4. pantallazo ¿Tanta historia para presentar una imagen tan reducida que no se lee nada? ¿Para qué sirve eso si lo puedes ver bien pulsando?

Estaría bien que el contenido fuera, en vez de una caca de imagen:

  • un párrafo aleatorio de la página, para ver de qué va
  • estadisticas de acceso
  • una recomendación de si la página es buena, usando el pagerank de google

Soy consciente de que puedes “darte de baja” del Snap para que no aparezca en tu pantalla, pero:

  • No está claramente marcado: la mayor parte de los usuarios no van a saber que se puede hacer (pista: en el borde del Snap pulsas "Options" y ahí "Disable in ALL sites")
  • Funciona a medias: un reseteo de cookies, un cambio de navegador y vuelven a salir (que la tecnología no te permita hacerlo mejor no es excusa para que me fastidies)
  • Sigue siendo una molestia.

Y no es sólo la molestia como “usuario”: Como webmaster, ¿de qué me sirve instalar un sistema que aleatoriamente tapa partes de mi página con una imagen irreconocible, secuestrando el navegador del usuario para cargar su propio contenido, aunque lo único que esté haciendo mi lector sea un scroll?

Resumiendo:

  • si abris blogs en wordpress.com (herramienta maravillosa, por cierto), desactivad el Snap (Presentación / Extras).
  • Y si os molesta al navegar, la próxima vez que lo encontréis, pulsad en Options/Disable in ALL sites.

Encontré una foto que ilustra el concepto "Snap Preview es un piquete de ojos", pero es tan ilustrativa, que no quiero pegarla directamente para no dramatizar demasiado :-D Las expresiones son de auténtico Oscar.

jueves, junio 14, 2007

M. Ward – “Chinese Translation”

La canción más bonita que he oído en mucho tiempo.

“Traducción china” de Matt Ward, guitarrista y cantante folk (parte de su último disco, PostWar)

Como dice Garr Reynolds (de Presentation Zen), todos nos hacemos alguna variación de esas tres preguntas a diario. Y la contestación del hombre del sauce es tan, tan evidente cuando la ves... "afraid to do the things, that I knew I had to do"...

La letra, tal y como la entiendo:

I sailed a wide wide sea // climbed up a tall tall mountain // I met an old old man // beneath a weeping willow tree

He said if you’ve got some questions // go and lay them at my feet // but my time here is brief // so you’ll have to pick just three

And I said...

What do you do with the pieces of a broken heart? // And how can a man like me remain in the light? // And if life is really as short as they say // then why is the night so long?

And then the sun went down // and he sang for me this song:

He said I was once a young fool like you, // afraid to do the things that I knew I had to do, // so I played an escapade just like you // I played an escapade just like you

I sailed a wide wide sea // climbed up a tall tall mountain // I met an old old man // he sat beneath this apple tree

He said now if you’ve got some questions // go and lay them at my feet // but my time here is brief // so you’ll have to pick just three

And I said…

What do you do with the pieces of a broken heart? // How can a man like me remain in the light? // And if life is really as short as they say // then why is the night so long?

And then the sun went down // and he played for me this song...

Para los que queráis una traducción, aunque siempre es mejor el original:

Navegué por un mar ancho ancho // Escalé una montaña alta alta // Me encontré con un hombre viejo viejo // bajo un sauce llorón

Dijo, si tienes alguna pregunta // puedes ponerla a mis pies // pero mi tiempo aquí es breve // así que tendrás que escoger tres

Y dije…

¿Qué haces con los pedazos de un corazón roto? // ¿Y cómo puede un hombre como yo permanecer en la luz? // Y si la vida es de verdad tan corta como dicen, // ¿porqué la noche es tan larga?

Y el sol se puso // Y él me cantó esta canción:

Dijo, una vez fui un joven tonto como tú // con miedo de hacer lo que sabía que debía hacer // así que hice una escapada como tú // hice una escapada como tú...

Si os interesa el artista, en Amazon encontraréis opiniones de gente y muestras de todas las canciones, de su disco Post-War y de los demás.

martes, junio 12, 2007

La mayor isla en un lago en una isla en un lago en una isla

Visto en The island and lake combination:

La mayor de las islas que componen las Filipinas es Luzón.

En Luzón hay una caldera formada por una antigua erupción, inundada de agua, que forma el lago Taal.

En ese lago existe una isla, llamada también isla Taal, que es un volcán activo.

La parte central de ese volcán tiene un lago.

Donde a su vez, surge la punta del volcán, como una pequeña islita.

Con unas pocas docenas de metros, es la mayor isla en un lago en una isla en un lago en una isla del mundo.

Podéis ver el puntito aquí (google maps)

jueves, junio 07, 2007

Qué hacer en vacaciones

Me resulta rara la sensación de estar de vacaciones mientras que mis compañeros no lo están. Generalmente en mi trabajo nos íbamos toda la empresa a la vez, y tampoco me suelo poner enfermo, así que ver desde casa el messenger lleno de gente del curre es un poco extraño.

Así que, lista de tareas que estoy haciendo estos días:

Buscar piso. Ya he encontrado el más fácil de desechar: 10 metros cuadradros, ¡550 euros al mes! Eso sí, como esto es España, un piso ilegal como ese (un estudio de menos de 15 metros es ilegal) lo anuncian a través de agencia, poniéndo sus teléfonos en la web y todo.

Montar varias webs pequeñas, unas de broma para los amigos (la web de los Becarios Sin Postre, el primer grupo musical sin canciones) y otras por utilidad (Me Mu Do, lista de comprobación para mudanzas)

Ir de compras: A riesgo de que esto parezca un blog de adolescente insegura, debo reconocer que tengo una lista de cosas por comprar que me va a dar el puesto de Cliente Predilecto en el Corte Inglés. Desde zapatos hasta webcams, pasando por colchonetas para ejercicios o una cosa de esas para quitar pelusillas de la ropa.

Varios: escribir y leer muchas pequeñas cosas diferentes.

Si hago todo o casi todo, mi premio es activar el mes que tengo de tiempo de juego al World of Warcraft. Lo compré en enero y ahí está en la estantería :)

viernes, junio 01, 2007

Indice Dow Jones de fútbol

Hoy actualizo uno de los posts populares de los archivos, que estaba hecho un asquito... Con ustedes, el índice bursátil de los clubs de fútbol europeo :-)

Hace un tiempo estuve curioseando por la pagina de Dow Jones, para ver a qué equivalían los cuatro duros que tenía en fondos de inversión en aquella época. Sólo eran dos duros en Dow Jones Eurostoxx 50 (índice de las 50 mayores empresas europeas) y otros dos en Topix (bolsa japonesa), por hacerme el guay (para los que sepan del tema, el enlace que pongo del Topix lleva al ETF de Nueva York... no encuentro ahora un gráfico del Topix de verdad)

Bueno, al tema, que me disperso: resulta que, entre los muchos índices que mantiene la empresa Dow Jones para seguir el funcionamiento de las bolsas internacionales, hay uno llamado Dow Jones STOXX Football Index, que resume el valor de las acciones de los clubs de fútbol europeos. Específicamente, todos los clubs de fútbol que cotizan en bolsa en Europa (incluyendo países recién incorporados a la UE y Turquía). No pensaba que se aburrieran tanto en Dow Jones, la verdad :-D

Los resultados del índice son algo más volátiles que el Eurostoxx 50, pero estos últimos años lo sigue aproximadamente. Resulta curioso el burbujón que tuvieron del 96 al 98 (el precio se quintuplicó en un año y se dividió a la mitad en el siguiente). Quizás si supiera algo de fútbol sabría interpretarlo, pero como no tengo ni idea, me tendré que quedar con la curiosidad :-)

La excusa para no saber de fúrgol es que a mí el deporte que me gusta es el fútbol americano... igual que a éstos (Anuncio de Budweiser: equipo de fútbol americano aprendiendo a jugar al fútbol europeo)

domingo, mayo 27, 2007

Houston, tenemos uno o varios problemas

Estoy investigando webcams para comprar. La elección se reduce a cuatro modelos así que empiezo a buscar opiniones en foros.

Y llego a una conversación (en un foro de programación) sobre una de las cámaras, que se desarrolla así:

1 - “Tengo un problema, al encenderla, el programa se queda colgado”

2 - “Yo tengo el mismo problema. Tengo imagen sin sonido”

3 - “Vaya, me pasa igual, tengo sonido sin imagen”

4 - “Huy, tengo el mismo problema que vosotros, funciona bien en skype pero mal con msn”

5 - “¡Me pasa lo mismo! ¡el audio se oye muy bajito!”

Media docena de personas diciendo “tengo el mismo problema” y describiendo a continuación problemas diferentes.

Y estos son los listos :-D

jueves, mayo 24, 2007

Cinco canciones con sonidos peculiares

1: Cuando Joe Dassin grabó “Les Dalton”, él y su productor querían un sonido de disparo de revólver. El productor llevó una pistola de fogueo, pero el resultado no les acababa de convencer. Se pusieron a buscar alternativas, y el sonido definitivo que está grabado en la canción es el de un piano electrónico Hammond, golpeado como si fuera un ariete contra la pared del estudio. El sonido es curioso, pero imagino la cara que pondrían los del estudio (que era inglés y creo recordar que especializado en música clásica) viendo al rockero americano liándose a pianazos contra las paredes… :-D Me gusta la música de este hombre, pero los vídeos... menuda ropa y menudos gestos.

2: Los sonidos de guitarra de “Private Universe” de Crowded House, fueron grabados con el amplificador a tope y un micrófono en cada extremo de la playa de Kare Kare.

Por cierto, ¡están de vuelta, como los Transformers!

3: En “Bridge over troubled waters”, de Simon y Garfunkel, se oye un extraño tambor durante la segunda mitad (muy suave). Ese sonido se grabó tocando el tambor en el fondo del hueco de un ascensor, y grabando con el micrófono desde el último piso.

4: Siguiendo con Simon y Garfunkel: El famoso tambor de los coros de “The Boxer”, lo grabó el batería Hal Blaine, golpeando una cadena contra el suelo de cemento dentro de un armario.

De las canciones originales de estos dos no he encontrado videos (probablemente no los hubiera), pero hay una versión en directo de The Boxer, que no tiene el sonido que menciono, pero sí a Paul Simon disfrazado de pavo :-D

5: Por último tenemos los gemidos de Jane Birkin y Serge Gainsbourg en “Je t’aime… moi non plus”, pero pasaré rápido por encima, para mantener el blog para todas las edades :-D Tampoco es para mucho (un poco de escenificación al final de la canción) pero consiguieron que el Vaticano emitiera explícitamente un comunicado para criticarlos. A partir de ahí, han salido más de 120 versiones de la canción.

lunes, mayo 21, 2007

Utilidades-d20, semanario para juegos de rol

Pensaba que ya había escrito sobre esto, pero no; terrible despiste por mi parte.

Francisco José Cabrero, amigo mío desde que eramos casi renacuajos, publica un boletín semanal con consejos y utilidades para juegos de rol (los de papel y lápiz de toda la vida): Utilidades d20.

Está especializado en ayudas para directores de juego del sistema d20, pero los temas son interesantes, aunque no seas jugador usual de d20 (yo no lo soy, y me los leo todos :-D). Toca todos los temas posibles: reglas para situaciones especiales, consejos de creación de personajes, comentarios sobre libros publicados,...

Logotipo Utilidades-d20

A la derecha, el logotipo de la página, un auténtico dibujo de Leonardo DeVeintinci :-D

En la web puedes leer los números anteriores, descargar ficheros útiles, suscribirte al semanario (es un correo semanal), enviar tus colaboraciones para que las publique, o charlar en el foro.

La comunidad de usuarios todavía es pequeñita... Apúntate y forma parte de la movida desde el principio ;-)

sábado, mayo 19, 2007

Medio metro de carteles en Madrid

Medio metro de espesor.

La fotografía es de Jon, publicada en Cellar, donde tenéis todo el set de fotos. En una se ve que este... sedimento... está al lado de un Carrefour, y si pasas habitualmente por la zona probablemente puedas reconocer el sitio e ir a hacerte fotos :-D

martes, mayo 15, 2007

Sólo en internet: Corremundos, iPods rotos y Spamtoja

No hay nada demasiado raro para tener tienda en internet:

Prairietumbleweedfarm.com: una tienda de corremundos ("tumbleweed"), son los arbustos que pasan rodando en todas las películas del oeste. Por cierto, es su método de reproducción, es una planta que se suelta y al rodar va esparciendo semillas.

Puedes comprarlos desde 15 dólares más gastos de envío (me niego a hacer el chiste obvio sobre el envío :-D) Su lema es “si no ruedan no los vendemos”. Empezó siendo una broma familiar, hasta que empezaron a recibir pedidos.

¿Ridículo? Pues facturan 40.000 dolares al año vendiendo hierbajos que se encuentran por la calle.

Buymybrokenipod.com y brokenpod.com: dos webs que compran ipods rotos. No sé cual es el modelo de negocio, si los reparan, los usan en escaparates o se dedican a timar a pardillos en ebay :-) Pero que haya dos al menos, me suena raro.

Y como no hay dos sin tres, hay que mencionar Las pulseras de la Pantoja, la que puede ser la mejor operación de cosechado de emails para spam de los últimos tiempos :-D

Eliges un tema de actualidad, montas una web sin dar ningún dato que te identifique, y pides emails a cambio de algo que no existe (mmm, ok, han hecho un dibujillo). Y cuando llevas 200.000, vendes la lista a las organizaciones que envían spam.

No sé si será eso, por supuesto, pero como hipótesis paranoica mola. ¿Alguien dispuesto a comprobarlo con una dirección falsa?

Lo de los hierbajos y los ipods cascados vienen a través del blog de Seth Godin, experto en marketing con muchas ideas interesantes sobre comunicación en internet.

sábado, mayo 05, 2007

Cómo ver en Google Analytics las palabras por las que encuentran tu web

[Actualización - por la ley de Murphy, cinco días después de escribir esto, anuncian que cambian el diseño de la interfaz :( Pero sigue valiendo el análisis que hago al final]

Hoy una pista rapidita: si usas Google Analytics (el sistema de estadísticas para webs de Google), ¿cómo diablos ves las palabras por las que la gente llega a tu página en los buscadores? (es que es lo más divertido de tener una página web)

Resulta extrañamente difícil de encontrar, ya que es muy útil para saber qué busca la gente, qué temas les pueden interesar más a tus lectores... Bien, pues atentos que sólo lo digo una vez:

  1. Miras a la izquierda, en los paneles...
  2. pulsas en "Optimización de márketing"
  3. luego en "Márketing de motores de búsqueda"
  4. Y por último en "Conversiones totales por palabra clave"

Fotillo a la derecha.

Atajo: Si pulsas directamente en "Resumen de Márketing", obtienes una lista de las cinco palabras claves más empleadas, pero no es muy útil. Siendo las más comunes, siempre saldrán terminos obvios.

Y por si andas buscando contadores gratuitos, un pequeño resumen de Google Analytics:

  • Ventajas: es gratis y guarda una enorme cantidad de datos (otros contadores gratuitos sólo guardan los datos de un puñado de visitantes recientes). Para usuarios avanzados permite un montón de informes complejos de conversiones, enlaces en los que se pulsa más frecuentemente, conexión con Adwords, etc.
  • Desventajas: para ver los resultados es lento en cargar (mucho gráfico y mucho menú desplegable), y puede ser más complicado de lo que necesitas. Si quieres algo más sencillo, recomiendo Statcounter (fácil de usar, gratis, da bastante información, lo puedes dejar invisible, peeeero sólo guarda información de los 100 últimos visitantes en la versión gratis).

Como digo al principio, en cuestión de semanas este artículo dejará de ser relevante, pero ya veremos cómo es el nuevo interfaz. Por ahora tenemos una victoria para los seguidores de Edward Tufte: han mejorado los gráficos que van a ser mucho más legibles (no tienen ni 3D, ni fondo gris con red, ni leyendas de colores aleatorios...)

martes, mayo 01, 2007

Dos soluciones de contabilidad personal

Llevo unos años probando formas diferentes de controlar presupuestos personales y gastos, y las soluciones que puedo recomendar son dos:

Solución sencilla

Una hoja de cálculo simple en Excel, GoogleDocs o tu hoja de cálculo favorita (sólo la necesitamos porque hace sumas automáticamente, no la compliques más por ahora), o incluso una tabla hecha a mano en un papel (que luego guardas en una carpeta - otro día hablamos de archivos).

Diseño: En cada columna escribes los gastos de un mes, y en cada fila sitúas una categoría de gastos. Las más comunes son comida, transporte, hipoteca/préstamos, gastos del hogar, ocio, regalos, ahorro, varios. Pero cada uno tenemos gastos que nos interesan más. En cada casilla vas añadiendo lo que gastas cada día, y sumas lo de cada categoría en horizontal, y lo de cada mes en vertical.

Tras un par de meses anotando gastos, tendrás una idea de tu estructura de gastos mensuales, y puedes empezar a hacer presupuestos: partes del dinero que ganas cada mes y lo repartes para cubrir las categorías.

Categorías: Puedes dividir alguna categoría de gastos en varias más para entender mejor tus gastos. Por ejemplo, separando comida en comida-casa y comida-restaurantes. Esto puede ser útil sobretodo si gastas mucho en esa categoría o quieres entenderla mejor (por ejemplo, en una vivienda nueva podría separarse gastos del hogar en pequeños gastos, muebles y arreglos).

También puede ser útil añadir una categoría especial para saber cuanto gastas exactamente en ella. En mi caso, cuando escribí este post, era el teléfono: gastaba tan poquito con mi propio móvil, que no tenía ni idea de cuanto gastaba al mes. Eso me permitió pasar de prepago a contrato, eligiendo una tarifa que me resultara adecuada. En otros casos pueden ser gastos médicos, tu hobby, tabaco (para dejarlo), etc.

No deberías olvidar apuntar las comisiones del banco (te las cobran directamente de la cuenta y es fácil que se te olviden - busca un banco de los que no cobran comisiones) ni los gastos pequeñitos, en caso de que se acumulen (café, abono transportes, periódicos...) Está bien gastar en cosas que te gusten, pero sabiendo lo que gastas.

Solución detallada

(Nota de febrero 2010: Estoy revisando este artículo, y dejo esta sección por si interesa a alguien. No obstante, a día de hoy recomiendo la solución sencilla, hacerte tu propia hoja de gastos, en lugar de complicarte con una solución detallada)

Hay muchas plantillas elaboradas y complejas disponibles por internet, puedes buscar varias e inspirarte para crear la tuya. Si quieres una ya hecha, a mí me gustó Pearbudget (en inglés). Cuando escribí este post (2007) era la más completa que he encontrado, aunque a cambio es la solución más complicada.

El Pearbudget es un libro excel en el que detallas las categorías de gasto y lo que presupuestas para cada mes del año. Te calcula automáticamente gastos medios, excesos por mes y categoría, ahorro mensual, etc. Es ideal para ver estadísticas, pero es complicado de aprender.

"¡Pero yo soy muy friky y esa solución es demasiado del siglo XX!" No hay problema, combina Pearbudget con Google Docs y podrás actualizar tu presupuesto online desde cualquier acceso a Internet...

Solución que sería ideal :-)

Otra solución que me gustaría, pero no puedo recomendar porque tiene fallos:

Existen programas para contabilidad personal que son muy, muy buenos (Microsoft Money, Intuit Quicken, etc.) pero están diseñados para Estados Unidos (todo organizado pensando en cheques y tarjetas de crédito, en lugar de los recibos y tarjetas de débito que se usan más en España).

También hay aplicaciones en español (busca en internet palabras como "contabilidad personal" o "programa gastos"), pero la gran mayoría son de pago y/o desactualizadas y/o te obligan a seguir las manías particulares del programador.

Así que recomiendo, como ya dije, empezar con lo más simple posible, e investigar un poquito otras opciones según vayas aprendiendo.

Comentarios personales

Puedo garantizar que te llevas más de una sorpresa al ver tus gastos reales por categorías. Hice esto por primera vez cuando estaba de becario, empezando a trabajar, y me sorprendió que, de mis gastos, la mitad eran regalos e invitaciones a comer. Por ejemplo ¿sabes cuánto te gastas realmente en el coche (precio de compra + intereses de la financiación + aparcamiento + seguro + mantenimiento + reparaciones + gasolina + tunning :-D)? ... sólo te digo que a mí y a varios que conozco nos sale más barato usar taxis que tener coche propio.

Y otro consejo para cuando hagas presupuestos, que me acaba de poseer el espíritu de Pepito Grillo y no me lo aguanto: en lugar de comprar algo cuando no tienes dinero y pagarlo a plazos, es mejor ahorrar hasta que lo puedas comprar (en lenguaje técnico: sustituye la compra a crédito por provisiones)

  • no pagas intereses (los ganas si usas una cuenta de ahorro)
  • si surge otra necesidad mientras ahorras, puedes reaccionar y usar bien tu dinero, en lugar de tener que dejar de pagar el crédito y entrar en la lista de morosos (repite conmigo: Eso. No. Mola.).

La excepción es si vas a sacar un beneficio muy, muy claro de dicha compra durante el tiempo que pagarías el crédito. Pero para compras no necesarias, intenta ahorrar en vez de endeudarte.

¿Qué herramientas usas tú para tus cuentas personales?

lunes, abril 23, 2007

25 aniversario del ZX Spectrum

Intento no ser demasiado friky ni dejar que se note mi edad, pero hay que conmemorar que hace 25 años, 23 de abril de 1982, salió a la venta por primera vez el ZX Spectrum, ordenador que formó la niñez de los que ahora empiezan a dirigir Departamentos de Informática. Z por el procesador Z80, Spectrum por que tenía colores (ocho, incluyendo blanco y negro) y la X pues porque quedaba bien. Considerado por muchos el primer "ordenador familiar", útil pero barato, contenía delicias para el programador tales como: teclado de goma, programación por iniciales (pulsabas la G y escribia GOTO) o color por bloques (en cada grupo de 8x8 pixels sólo se podían usar dos colores, eso, eso es comprimir una imagen y no lo de ahora :-D)

Aaaay, que recuerdos, esas impresoras térmicas (la impresora del Spectrum funcionaba quemando el papel a base de chispazos) y esos veinte minutos esperando a que cargara el programa en memoria (ponías en marcha la cinta y se oían los bits del programa por el altavoz. Cualquier usuario de Spectrum te imitará cómo sonaba la cabecera de carga)

Me suena haberlo puesto ya, pero tengo que enlazar al video de la canción Hey hey 16k sobre el Spectrum. "We bought it to help with your homework..."

domingo, abril 22, 2007

Gimnasia casera

Un post especialmente dedicado al visitante que llegó aquí buscando en google "como tener tableta en pocas semanas" y se encontró un tostón sobre tabletas digitalizadoras :-D Dos enlaces que tenía guardados por ahí:

  • Ejercicios de gimnasia de Men's Health para recuperar la forma- el enlace de "Get the moves" lleva a cada artículo en detalle. Incluye fotos de guía para los que no entendemos términos técnicos en inglés.
  • Como montar un gimnasio en casa, de un blog de El Mundo: para currártelo en casa y ahorrarte la pasta que cuestan los gimnasios (que además, sabes perfectamente que no vas a ir más que el primer día). Combínalo con hacer parte de tus trayectos diarios andando. Casualidad: el último artículo es sobre ejercicios de Pilates de abdominales y brazos (el video de la chica haciendo gimnasia es para guiarse, no para babear, ¿eh?) :-)
Por cierto, ¿sabíais que a los abdominales marcados, igual que aquí los llamamos "tableta de chocolate" o "rallador de queso", en Estados Unidos lo llaman un "six-pack"? (un pack de seis latas de cerveza) Mmm, todo comida...

lunes, abril 16, 2007

Fondos de escritorio

Tengo la pequeña manía de cambiar el fondo de escritorio cada pocas semanas, tanto en el trabajo como en casa. Y me gusta que sean fotos bonitas.

Para ello, un sitio ideal es, en Flickr, la sección de "interestingness" que reune las fotos más interesantes, unas cuantas docenas de las fotos más votadas o vistas cada día. Prueba con los enlaces de "last 7 days" (y el botón de Reload para ver más), o "select a month".

Solo tienes que buscar uno que se parezca a tu forma de pantalla (normal o panorámica) pulsar en la foto para entrar en su página y allí, pulsar el botón derecho y "Establecer como fondo" (o background o como se llame en tu sistema)

Una pista: Yo uso fondos de escritorio a menor resolución que la pantalla; así queda como si estuviera desenfocado y no te distrae tanto. El fondo queda igual de bonito, pero se notan mucho mejor los iconos y no se "mezcla" visualmente con las ventanas. Para ello, una vez pulsas en una foto que te guste (en flickr), encima de la foto a la izquierda suele haber un botón de "All Sizes" por si prefieres otra resolución mayor o menor. Si no sabes de resoluciones, no te preocupes, solo tienes que escoger una que veas de sobra en una sola pantalla.

Otro sitio para fotos espectaculares: Dark Roasting Blend Son fotos llamativas o divertidas, más que bonitas. Pero hay muchos temas (recopila unos cuantos cada semana)

También, si quieres navegar, da buenos resultados buscar webs de clubs de aficionados a la fotografía. Les encantan los concursos y salen fotos muy muy buenas.

domingo, abril 15, 2007

Dos pequeños trucos para aumentar tu productividad con el ordenador

Dos simples pistas para concentrarte más en tu ordenador (y así tener tiempo para hacer otras cosas) Ocultar la barra de tareas: La barra de tareas, con todos sus iconos y ventanas y botones, es un recordatorio constante de distracciones. En Windows puedes activar "ocultar automáticamente la barra de tareas" (botón derecho sobre la barra de tareas > "propiedades") y se ocultará, apareciendo sólo cuando pases el ratón por ese borde. En Mac y los Linuxes tienen sus propios métodos. Puedes refinarlo modificando la barra de tareas (botón derecho y quitas el "bloquear la barra de tareas") con lo que puedes: agrandar la barra (ahora que va a estar oculta, puedes arrastrar el borde superior hacia arriba para que tenga dos o tres líneas) o moverla al lado izquierdo de la pantalla, que, dependiendo de los programas que uses, no se usa tanto como el inferior. Pantalla completa: En muchas aplicaciones Windows pulsa F11, o si no, suele estar como opción en el menú Ver. Esto elimina totalmente las distracciones de alrededor de la zona de trabajo, sobre todo si tienes que escribir o leer (yo lo empleo siempre para Word e Internet). Combínalo con el zoom para que tenga el tamaño perfecto. Para volver, generalmente pulsa F11 o Esc.

viernes, abril 13, 2007

Recién llegado del concierto de los Petersellers

Prácticamente acabo de entrar por la puerta, llegado de un concierto de los Petersellers en Gruta 77 y sigo tarareando el "Indeleble". Qué grandes personajes. Monigote incontenible como siempre, acabó tirándose sobre el público en la Petercanción (perdón, en la peeeeeteeer-cancioooo-ooooon) y el resto de la banda colaborando al ritmillo, Casiotone un poco cascado eso sí. El repertorio ha sido todo clásicos (también es verdad que todas sus canciones lo son) Aunque he echado de menos Vicky el Sisino, pero no se puede tener todo. Y un video del público durante la Petercancióooon - con Monigote flotando sobre el público!

miércoles, abril 11, 2007

Dos formas de gastar 150.000 dólares en un videoclip

Puedes gastarlos en hacer un videoclip normal, o puedes usarlos para algo útil y luego explicarlo en un videoclip de 15$: “World on Fire”, de Sarah McLachlan (o el mismo video en Youtube) Vedlo. Que lo veais. :-) En la web, en la lista de donaciones, hay enlaces a todas las organizaciones implicadas, por si andais buscando. La canción es parte de su disco “Afterglow”, del 2003. Lentillo pero muy agradable, me recuerda a algunas canciones de Sheryl Crow.

domingo, abril 08, 2007

Tabletas digitalizadoras - notas para compradores

Hace unos meses (diciembre de 2006) estuve investigando sobre tabletas digitalizadoras para comprarme una, y no era fácil encontrar una “visión de conjunto” que explicara conceptos básicos. Así que cuelgo por aquí un resumen de las notas sueltas que tomé, por si a alguien le interesa. Hablo de marcas, luego de tipos de tableta, características para ayudarte a decidir, y al final un par de enlaces para más información. No hablo mucho de tecnologías específicas sino de diferencias entre modelos. Atención que esto es de finales de 2006, aunque a mediados del 2007 lo he revisado un poco y no ha cambiado todavía mucho. Y es el mayor post que he escrito nunca, creo que voy a atascar Internet enviando esto :) Marcas
  • Wacom es la marca buena y cara. Tiene casi todo el mercado a base de sacar productos de calidad. Cuestan el doble que otros fabricantes, pero los usuarios suelen decir que merece la pena por la calidad de los materiales, la tecnología y el funcionamiento. (ejemplo: la tecnología hace que sus lápices no requieran pilas ni cable para interactuar con la tableta, lo que los hace más ligeros y cómodos)
  • Trust y Genius. Mitad de precio que wacom. Algo peor de calidad, pero como es más barato te puede compensar. Tú decides.
  • Medion, Aipk, otros. Varias marcas cuya electrónica es básicamente la misma. Al nivel de Trust-Genius, quizás un poco más baratos y peores. Suelen verse en ofertas en grandes superficies.

Puede ser que exista alguna marca que se me haya escapado, pero creo que he incluído todas las que se pueden encontrar en España. A partir de ahora me centro en las Wacom (pero hay conceptos generales que te pueden resultar útiles en cualquier situación) Decidí que eran las que me servían y centré mi estudio en estas. Líneas de producto de Wacom (recuerda, finales 2006)

Hay tres líneas fundamentales: Volito, Graphire e Intuos. Por ese orden son las gamas de iniciación, amateur y profesional. Es decir, el precio y las características se incrementan de una a la siguiente. Y existe la Cintiq, que es una especie de tableta con pantalla (como la pantalla de un TabletPC), pero son muy, muy especializadas y caras (del orden de 2000€), si te vas a gastar tanto dinero deberías investigar mucho :-)

Acaba de salir (mayo 2007) la Bamboo, que parece ser poco más que una Volito. Números / Versiones de producto:

Cada línea ha tenido versiones a lo largo de los años. Es importante saberlo si compras estos productos de segunda mano (ebay, etc). En cambio, en las tiendas suelen tener sólo la última versión (o como mucho la penúltima) y los precios se ajustan a la versión.

  • Volito, volito2
  • Graphire, graphire2, graphire3, graphire4
  • Intuos, intuos2, intuos3, intuos4

Las últimas versiones (números) tienen mejores características. Las anteriores tienen peores características y están descatalogadas pero pueden salir más baratas al comprarlas de segunda mano.

¿Porqué es importante entender las diferencias entre versiones? Porque muchos vendedores de segunda mano en sus anuncios no ponen la versión, ¡ni siquiera la línea de producto! (¡no acabes comprando Volitos a precio de Intuos!) Variantes adicionales

Dentro de las graphire4, existe la versión classic y la studio. La studio tiene un software adicional (el photoshop elements), pero la tableta es igual en ambas variantes.

Dentro de cada línea y versión, hay varios modelos según el tamaño de la zona de escritura: puede darse en tamaños estándar de página: A6, A5, A4; en pulgadas: 4"x6", 6"x8", 8"x10", etc. o en centímetros 10x15cm, etc.

Ejemplo de diferencias

Entre las dos que me planteé:

  • Volito2 - Graphire4 (ambas Classic, tamaño estándar):
  • 50 euros - 100 euros
  • 1000 lineas por pulgada – 2000 lineas por pulgada
  • Cero botones en tableta – 2 botones y rueda de scroll en tableta
  • 1 botón en lapiz – 2 botones y borrador en lápiz
  • 2mm de altura de lectura (altura máxima a la que "lee" el lápiz)– 5 mm
  • no lleva clip para papeles (para copiar trazando sobre el papel) - lleva un clip para papeles
  • negra – plateada como mi portatil :-)

Wireless

Hay dos cosas diferentes que se llaman tableta wireless: tableta cuyo lápiz es wireless (no hay cable entre el lápiz y la tableta – casi todas son así hoy en día) o tableta totalmente wireless (no hay cable entre la tableta y el ordenador – solo unas pocas son así, bastante más caras)

Al igual que las versiones, cuidado con lo que dicen en la publicidad, incluso de primera mano; de todas las tabletas, la que he visto que anuncia Wireless con letras más grandes en la caja, no es wireless buena sino wireless garrafón (lleva un cable USB enorrrme entre la tableta y el ordenador) El tamaño sí importa

El tamaño de la superficie de escritura depende de tus preferencias: evidentemente una tableta más pequeña ocupa menos y es más barata, pero si sueles hacer trazos muy grandes al dibujar o escribir te puede resultar incómodo. Dicho esto, la mayor parte de la gente con experiencia recomienda, curiosamente, tamaños pequeños, porque mueves menos la mano. En el caso de dibujantes profesionales, por ejemplo, que posean un monitor grande, puede merecer la pena una tableta mayor.

Si crees (al igual que me pasaba a mí al principio) que un A6 es pequeño para representar la pantalla, mira por cuanta superficie de mesa mueves realmente el centro del ratón (yo personalmente, alrededor de un A8, un dieciseisavo de folio) Reventa

Las tabletas digitalizadoras son una de esas cosas que resulta muy fácil revenderlas por un precio razonable en los mercados de segunda mano (ebay, etc.) Uso como ratón

Aparte de como instrumento de dibujo, la tableta digitalizadora se puede usar como sustituto del ratón, aunque cuesta acostumbrarse (al principio, las dos primeras horas, van a ser horribles, no acertarás ni una, cerrarás ventanas, moverás cosas sin querer...). Pero en cuanto le pillas el truco, vale como sustituto ocasional, para reducir el riesgo de dolores en la mano por usar el ratón. El ratón te obliga a tener la mano un poco torcida salvo que tengas una superficie inclinada especial. El lápiz de la tableta, en cambio, es algo mucho más cómodo (ergonómico) para las manos. Recomendaciones resumidas de compra:

  • Si quieres algo barato para probar a hacer unos dibujillos: Wacom graphire o Wacom volito o una de las otras (genius/trust/etc.), de segunda mano con poco uso. Tamaño A6. 40-50 euros a principio 2007. Luego la revendes.
  • Específicamente, yo elegí Wacom graphire4 A6 Classic. 80-100 euros a principio 2007
  • Si quieres calidad y vas a amortizar la tableta (eres diseñador, dibujante, fotógrafo, etc.) Wacom Intuos4 A6, o A5 si escribes en grande.
  • Si no tienes ordenador: cuaderno de dibujo, lápiz blando, y sal a que te de el aire. 5-10 euros. Aprovecha que no te ha consumido la informática.

Anécdota ilustrativa

Recientemente ví un anuncio que mencionaba, simplemente, una “tableta Wacom”. Eso incluye desde una graphire1 que valdría unos 15 euros, hasta una intuos4 que te descoloca el presupuesto del mes. Bueno, el anunciante listaba las características, y eran buenas, eran las especificaciones de una Intuos 4.

El problema es que, investigando la fotografía con archivos de foros viejos de internet, no vendía una intuos 4 sino una graphire 2 (las características estaban equivocadas, o eran falsas a propósito) y para rematar, no venía con el ratón que tenían las graphire 2 (no es que sea útil, pero si falta eso, no sé si fiarme de lo demás) Era un sitio de subastas y se la llevó alguien por 36 euros, y me parece muy caro para lo que era.

Algunas webs más

Comentarios sobre tabletas en amazon.com Lo interesante de Amazon es que tienen cientos de comentarios de usuarios que podéis leer en cada tableta, algunos genéricos, otros relativos al modelo en particular.

Videos en youtube Podéis ver cómo dibuja la gente usando tabletas.

jueves, marzo 22, 2007

El mejor mapa de transportes de Madrid

Me gustan los mapas, me gusta Madrid y me gustan la información bien organizada, así que no puedo dejar de recomendar esto:
Desde la web de la Comunidad de Madrid puedes descargar (en formato pdf) el Plano de los transportes de Madrid Serie 3: un mapa con las líneas de metro y autobús, Cercanías, mapas de Barajas, del recinto ferial Juan Carlos I, las cabeceras de los búhos en Cibeles (ay, esas carreras a las cuatro de la mañana por no saberte las paradas), las tarifas de transportes... En particular, creo que es el único mapa que he visto que marca cada línea de bus de Madrid (respecto a eso, es como el mapa enorme que hay en las paradas de autobús, pero más manejable) Información del plano y descarga en pdf.

Si deja de funcionar el enlace directo, buscadlo en www.madrid.org o vuestro buscador favorito, pero es difícil de encontrar.

Existe otro mapa similar, también del Consorcio Regional de Transportes (el llamado serie 3; el que menciono es la 2), más detallado para turistas y para el centro. En general todas las series de mapas de la Comunidad están en su web de publicaciones.

Y si os interesan las cabeceras de los grandes intercambiadores de transportes, en la versión en papel de la guía qdq (antes la repartían por todas las casas) hay unos mapitas muy chulos que podéis recortar: Atocha, Moncloa, Avenida de América, Plaza de Castilla y Mendez Álvaro, con todas sus paradas y líneas. Otro día le daremos un repaso a los callejeros que hay en internet (Un resumen rápido para los que les gusta buscar: para Madrid, yo uso el callejero de páginas amarillas y el de lanetro para calles y restaurantes, el callejero fotográfico de qdq para reconocer los edificios, calleacalle para una tarde de tiendas, y el nomecalles poniendo de fondo "foto aérea 1956" para flipar un rato ¿madrid sin M-30?)

[Editado 2014: actualizo los enlaces de la web de la Comunidad de Madrid]

domingo, marzo 11, 2007

Los andadores de Theo Jansen

Theo Jansen es un artista holandés, cuyas últimas creaciones son unos extraños animales construidos con tubos de plástico amarillo, que se mueven con el viento, andando sobre la playa.
El Animaris Geneticus Ondula, en particular, me da un poco de miedo (vídeo en wmv).
En www.strandbeest.com , su página web, hay fotos y videos de los bichejos.

viernes, febrero 09, 2007

Video enseñanza sobre Web 2.0

Enseñanza online de verdad: Un profesor de Antropología Cultural de Kansas, crea un video de 4 minutos, The machine is Us/ing Us explicando el significado social del texto digital y la internet actual; el tener a cien millones de personas constantemente publicando contenido enlazado y comentado. Es lo que llaman Web 2.0, que viene a ser lo mismo que ya hacíamos con Geocities y los Webrings en los 90, pero más fácil. Se entiende un poco mejor si reconoces lo que va usando (html, rss, delicious, ...) La técnica además es efectiva, no usa voz sino que va escribiendo sobre los campos que tiene a mano: dentro del HTML, del XML, de las notas de del.icio.us o mi favorito, en el campo de búsqueda de google :-D

jueves, febrero 08, 2007

El mejor nombre de web de los últimos tiempos

Si quieres hacer una web como wikipedia, pero dedicada a cocktails... ¿cómo la llamas? Wikipedal (Oops, acaban de irse por ese link el 90% de los lectores... ¡disfrutadlo! ;-) ) Muchas recetas, el Proyecto Chupito (sólo chupitos), historia, algún video demostrativo. No está la única receta que conozco, el coche bomba irlandés... claro que es sumamente tóxico, quizás hasta ilegal :-D

domingo, enero 28, 2007

Se acabó el GoogleBombing

El 25 de enero, ingenieros de Google han anunciado que se ha realizado un cambio en los algoritmos de búsqueda con el que desaparecen los efectos de la mayor parte de las Googlebombs, incluyendo las ya veteranas en España: “Ladrones” y “Miserables”. Les estaba preocupando que se extendiera la opinión de que era la propia empresa Google la que incorporaba a mano esas “peculiaridades”. Como es de esperar, la mayor parte de los comentarios en blogs españoles son de desasosiego porque desaparezca la de Ladrones :-) Ya se inventará algo nuevo. Para despistados: Googlebombs, o “bombas google”, son campañas en las que una serie de páginas web enlazan a otra empleando siempre el mismo término. Si sale bien, esa página aparecía la primera al buscar ese término. Más información y ejemplos en wikipedia. El ejemplo más famoso en España era que, al buscar ladrones en Google, aparecía la página de SGAE.

domingo, enero 21, 2007

Copias de seguridad mediante disco duro externo

pantalla de error crítico 

Un mito recurrente en informática es que nadie hace copias de seguridad hasta que pierde todos sus datos por primera vez.

Personalmente, gracias a una combinación de suerte, apaños y copias de seguridad no recuerdo haber perdido datos en ninguno de los “incidentes” que he sufrido, de todos los tipos posibles:
  • infección de virus (los virus de antes, que te borraban el disco duro, no como los de ahora que sólo sirven para spam :-))
  • controladora de disco duro quemada (toqué donde no debía)
  • batería de PDA agotada = borrado de todo lo que tenía
  • disco duro que empieza a hacer chasquidos (mala señal :-D) y casca poco después

Pero como antes o después se me acabará la suerte, estoy actualizando mi sistema de copias de seguridad: mi plan es hacer las copias de seguridad sobre un disco duro externo. Elijo esta forma por equilibrar el precio, el esfuerzo necesario para una copia (cuanto más esfuerzo te cueste, más probable es que no lo hagas) y la facilidad de encontrar lo que quiera recuperar (para cualquier sistema de archivo, lo fundamental no es guardar, sino encontrar rápido lo que guardaste)

Por unos 100 euros ahora mismo (principio de 2007) hay discos externos de 250 Gb (por USB2 o Firewire). Eso me permitirá hacer cuatro tipos de copia:

  1. hacer una copia mensual integra del disco duro (50Gb). Hacer eso en DVDs es una paliza: tienes que preparar lo que copias en cada uno, marcarlos bien, y estar pendiente según se graban los 15 DVDs. Con el disco externo es hacer click e irte a dormir. Además no tengo que buscar en 15 DVDs: con todo en un sitio, me basta con hacer una única búsqueda de archivos.
  2. hacer copias semanales de los documentos (ni programas ni sistema operativo: 10-20 Gb). Puedo mantener tranquilamente una copia de los últimos doce meses, sin molestarme en hacer copias incrementales. (y lo mismo que antes: es pulsar un par de botones y olvidarte, sin tener que andar con varios DVDs de acá para allá)
  3. Al tener mucho más espacio para copias, puedo cambiar la manera de trabajar y preocuparme menos del tamaño de imágenes o archivos que guarde, así como ripear al disco duro toda la colección de música.
  4. copia de seguridad en un sólo sitio de peliculas o software que sólo tenga en CD/DVD. Nunca se me ha estropeado un CD, pero ya tengo algunos con 10 o 12 años que empezarán a dar problemas en seguida.
Ah, el software necesario – no hace falta pagar por ninguno:
  • se puede hacer a mano, copiar/pegar con el explorador de archivos
  • se pueden programar copias periódicas con software gratuito (p.ej. con una versión antigua del SyncBack de 2brightsparks; una pequeña guía en Lifehacker, en inglés)
  • o podéis usar los programas de copias de seguridad de Windows, bastante buenos. Aquí teneis una guía de Microsoft (en inglés)

viernes, enero 19, 2007

Rellenando el almacén

Después del lío que me hice con la nueva versión de Blogger (es buena, pero me cambié antes de tiempo y quedé con dos blogs distintos) ya me voy acostumbrando, poco a poco.
archivo de papeles
Pero para aprovechar las nuevas características, iré volviendo a publicar (también poco a poco) las entradas que escribí en el viejo blog, al menos las interesantes, con sus fechas originales (todo lo que hay en octubre del 2006 y anterior).
Haré algunos cambios de edición, imagenes, etc. para ponerlos al día (sitio interesante para fotos de stock libres: www.everystockphoto.com)

lunes, enero 15, 2007

Cuando no quieres hablar con tu cliente

Empresa conocida de telecomunicaciones en España. Su principal mercado es ofrecer internet a particulares. Intento acceder a la información para clientes por internet. Y me encuentro con una web tan saturada de animaciones, botones, links de colores y ¡publicidad! (por dios, ¡publicidad de otras empresas en tu web corporativa! ¿Y luego quieres que crea que eres serio?)... repito, una web tan saturada, que para encontrar el área de clientes he tenido que darle a Buscar en mi navegador y buscar la palabra “Clientes”. Nunca jamás había tenido que buscar un enlace de esa forma. Inexplicable, teniendo en cuenta que el enlace que busco es uno de los objetivos principales de la página que estoy viendo. En otra ocasión diferente llamo al servicio de atención telefónica. Hablo y trabajo durante quince minutos con un técnico. Por un dato que nos falta tengo que colgar y llamar un rato después. Me atiende otra operadora y le digo que ya hablé con un compañero suyo, que si quiere pasarme con él, ya se sabe mi problema y dónde lo habíamos dejado... “Lo siento pero no puedo pasarle con otro compañero”. Falso. Puede hacerlo perfectamente (la tecnología para pasar llamadas existe desde hace un siglo). Lo que pasa es que sus jefes no quieren. Alguien ha definido un procedimiento tal que un operador y un cliente que se conocen y pueden resolver un problema con facilidad, no entran en contacto si no es de casualidad. Es un servicio de atención al cliente que tiene como premisa impedir a sus clientes ser atendidos por alguien que ya les conoce. Luego la gente habla mal de ti por internet y te preguntas porqué.

domingo, enero 14, 2007

Kiva.org Invirtiendo en Kenia

Acabo de prestarle unos euros a Grace Wagoro en Malaba, Kenia, a través de un microcrédito en Kiva.org . Tiene una tienda de artículos para la casa, y lo usará para abastecerse de telas. Con lo que saque, irá devolviendo el crédito durante los próximos meses. Kiva.org es una web donde se agrupan solicitudes de microcréditos de organizaciones de países en vías de desarrollo. Aportas una pequeña cantidad a los que quieras, y a lo largo de unos meses los van devolviendo. No ganas interés, pero ayudas a un pequeño empresario, lo que a su vez ayuda a la comunidad local... las historias de cómo invierten son muy curiosas, y es encantador ayudar a lanzar un negocio en la otra punta del mundo. No sé si hacer un préstamo todos los meses, o cada vez que tenga dinero extra... ya veré. Kiva - loans that change lives